سكان نوفا سكوشا السوداء يواجهون حاجزًا أقل عند المطالبة بأرضهم

وُعد السود الذين انتقلوا إلى كندا في القرن التاسع عشر بالحصول على أرض في نوفا سكوشا مقابل البقاء مخلصين للتاج البريطاني. وبدلاً من ذلك ، منحت المقاطعة تراخيص غير رسمية للعيش على الأرض ، وليس امتلاكها.

قبل عشرين عامًا ، بدأ كريستوفر داوني في بناء منزله على الأرض التي عاشت فيها عائلته لأجيال في نورث بريستون ، وهي مجتمع أسود تاريخيًا شمال شرق هاليفاكس. قام بتنظيف الفرشاة ورسم الخطط وتقدم بطلب للحصول على تصاريح البناء. ثم بدأ في الوقوع في المشاكل.

مثل كثيرين آخرين في نورث بريستون ، لم يكن لدى داوني ، الذي يبلغ الآن 66 عامًا ويعمل في شركة غاز طبيعي ، ملكية الأرض. هذا لأنه سليل أمريكي أسود وُعد به في نوفا سكوتيا مقابل القتال مع البريطانيين في حرب 1812 ، ومع ذلك لم يستلمها أبدًا ، وفقًا لتقاليد العائلة.

التزمت المقاطعة بهذا الوعد بأفعال للمستوطنين البيض ، لكنها أعطت السود فقط تراخيص غير رسمية للعيش والعمل على الأرض ، وليس امتلاكها. في حين أن البيض الذين استقروا في نوفا سكوتيا بعد أن ظلوا مخلصين للبريطانيين قاموا ببناء أسهم في ممتلكاتهم ونقلوا ثرواتهم إلى أحفادهم ، كان داوني عالقًا يكافح لإقناع المسؤولين بالسماح له بربط منزله بنظام الصرف الصحي لما يقرب من 200 عام في وقت لاحق.

يقول داوني ، الذي رفع القضية إلى المحكمة: “لم نتمكن من الحصول على الكهرباء ، والسباكة ، وجميع الاحتياجات الأساسية”. ويقول إن حياته كانت ستختلف لو كان سلفه قد مُنح حق الملكية: “ربما كان بإمكاننا في الواقع الحصول على قرض من البنك لنعيش حياة أفضل وأكثر راحة مما اعتدنا على نشأته”.

اتخذ قرار صادر عن المحكمة العليا في نوفا سكوشا في شهر يوليو لصالحه خطوة صغيرة نحو تصحيح هذا الخطأ التاريخي ، مما وضع سابقة من شأنها أن تساعد سكان نوفا سكوشا الآخرين في تقديم مطالبات مماثلة بالأرض. يجب أن تتوقف المقاطعة الآن عن رفض مطالبات الأراضي التي قدمها الأشخاص الذين لا يستطيعون إثبات أنهم عاشوا على الأرض لمدة 20 عامًا متتالية ، وهي سياسة من إدارة الأراضي والغابات في نوفا سكوشا والتي وجدت المحكمة أنها تشكل حاجزًا غير معقول أمام المطالبين.

كتب جيمي كامبل ، القاضي الذي نظر في القضية ، في قراره أن قضية الملكية غير الواضحة للأرض التي يواجهها العديد من سكان نوفا سكوشا هي مثال واضح على العنصرية المنهجية. تعرض سكان نوفا سكوشا الأفارقة للعنصرية لمئات السنين في هذه المقاطعة. كتب كامبل أنه جزء لا يتجزأ من الأنظمة التي تحكم كيفية عمل مجتمعنا. “هذه حقيقة تاريخية أساسية وملاحظة للواقع الحالي.”

هذا الإعلان الشامل لا يقل أهمية عن السابقة الرئيسية التي حددتها القضية ، كما يقول إسحاق ساني ، الخبير في التاريخ الكندي الأسود في جامعة دالهوزي.

يقول ساني: “هذه حالة تاريخية”. “إن الاعتراف بالتأثير العام للعنصرية والحرمان والتهميش الذي نتج عن هذه المجتمعات أمر مهم للغاية.”

اقرأ: “لا يهمني ما إذا كان يُقال عن All Lives Matter عن جهل – إنه مجرد مثال آخر على العنصرية”

في بيان أرسل بالبريد الإلكتروني ، قال المتحدث باسم الأراضي والغابات ، براين تايلور ، إن الوزارة لن تطبق اختبار الإقامة لمدة 20 عامًا عند تقييم مطالبات الأراضي وستراجع القضايا السابقة لضمان حصول أي شخص تم رفض مطالبته على هذا الأساس على لقبه. ليس من الواضح بالضبط عدد سكان نوفا سكوشا السوداء الذين يعيشون بدون سندات ملكية لأراضيهم ، لكن المقاطعة تلقت أكثر من 360 مطالبة من خلال برنامج تم تنفيذه في عام 2017. “سنواصل البحث عن طرق لتبسيط هذه العملية وإزالة الحواجز حيثما أمكن ذلك ، يقول تايلور.

يقول داوني إن العملية لم تكن مبسطة. يقول إنه لم يخبره أحد أنه كان يجب أن يعيش على الأرض لمدة عقدين عندما تقدم بطلب للحصول على اللقب. غادر داوني نورث بريستون في عام 1982 لتربية أسرته في تورنتو بعد أن واجه صعوبة في العثور على عمل في المجتمع.

يقول: “لا أعرف حقًا كيف توصل هؤلاء الأشخاص إلى القرار حيث يرفضون حقًا ادعائي”. “لم يكن له أي معنى عملي.”

ومع ذلك ، فإن ما واجهه داوني هو مثال على العقبات والروتين الذي أوجدته التشريعات والبرامج ذاتها التي من المفترض أن تساعد في معالجة قضية الوصول إلى الأراضي ، كما يقول ساني ، أستاذ دالهوزي. فوز محكمة داوني يهدم حاجزًا واحدًا ، لكن يبقى الكثير.

اقرأ: الجبن الأخلاقي لوسائل الإعلام الكندية يترك العنصرية بلا تحد

تم انتقاد قانون توضيح سندات ملكية الأراضي ، وهو التشريع الذي استخدمه داوني عام 1963 والذي تم تصميمه لمنح سكان نوفا سكوشا السوداء عملية لتقديم مطالبات بالأراضي ، على نطاق واسع باعتباره معقدًا ومكلفًا ويستغرق وقتًا طويلاً. في عام 2017 ، أنشأت المقاطعة برنامجًا قيمته 2.7 مليون دولار لمساعدة سكان المجتمعات السوداء تاريخيًا من خلال الرسوم القانونية والتكاليف الأخرى المتعلقة بمطالبات الأراضي ، لكن ساني تقول إن هذا المبلغ لا يكفي تقريبًا.

يقول: “لديك عائلات كانت موجودة هناك منذ أجيال وأجيال ، وقد لعب أسلافهم دورًا مهمًا في بناء نوفا سكوشا”. “لماذا لا تجد الحكومة طريقة أكثر فعالية لمنحهم الأرض ببساطة؟”

ومع ذلك ، فإن فوز داوني في الملعب يعني الكثير بالنسبة له شخصيًا. إن امتلاك الأرض التي يعمل بها منزله يزيل الصداع الصغير ، مثل التقدم بطلب للحصول على تصريح لبناء المرآب الذي يريده. قد يؤدي أيضًا إلى القضاء على أكبرها في المستقبل ، حيث يشعر الكثيرون في المجتمع بالقلق من أن المطورين يتطلعون إلى العقارات التي ارتفعت قيمتها مع امتداد هاليفاكس إلى الأراضي المحيطة.

بالإضافة إلى ذلك ، يقول داوني ، إنه من الجيد معرفة أنه ربما يكون قد جعل العملية أسهل بالنسبة للشخص التالي في مجتمعه الذي يطالب بملكية الأرض. يقول: “إنه حقًا عبء يمكن رفعه عن أكتاف أي فرد”. “أشعر بالبهجة.”


تظهر هذه القصة مطبوعة في عدد أكتوبر 2020 من ماكلين مجلة بعنوان “هذه الأرض أرضك”. اشترك في المجلة الشهرية المطبوعة هنا.

قد يعجبك ايضا