كوليت كورتيون تتحدث عن مشكلة المستثمرين مع المهبل

تقول كوليت كورتيون ، مؤسسة شركة Joylux للصحة والعافية ومقرها سياتل: “دخلت هذه الغرفة ، وربما كان هناك حوالي 30 رجلاً في أواخر الخمسينيات والستينيات من العمر – جميعهم من ذوي الشعر الأبيض”. كانت هذه هي المرة الأولى التي تقدم فيها عرضًا أمام مجموعة من المستثمرين. وقلت: “أنا هنا للحديث عن صحة المهبل”. النظرات على وجوههم! تحولوا إلى اللون الأحمر ، وبدأوا في خلط أوراقهم. لقد كانت كارثة كاملة ولم أتلق أي تمويل منهم “.

إنه مشهد مألوف لرائدات الأعمال في قطاع الفيمتيك. المنتج الرئيسي لـ Joylux هو VSculpt ، جهاز تجديد المهبل الذي يساعد النساء بعد الولادة وانقطاع الطمث. تقول: “لقد شعرت بالإحباط حقًا لأن لدينا هنا هذا المنتج الرائع وسوقًا ضخمة ، ولم يتمكن أي من هؤلاء المستثمرين من رؤيته”. منزعجة من الوجوه الفارغة التي ظلت تواجهها ، اتخذت كورتشن قرارًا. “لقد فعلت شيئًا … إنه لأمر محزن أننا اضطررنا إلى الوصول إلى هذا ، لكن كان عليّ توظيف رجل أبيض يشبههم.”

تُظهر نظرة سريعة على موقع الشركة على الويب مديرًا ماليًا ذكرًا بلحية تشبه الملح والفلفل. وتضيف: “لقد غيرت الطريقة التي ينظر بها لي هؤلاء المستثمرون الذكور لأنه بدا كما لو أن أحدهم كان يؤيد الشركة”.

على مدى الأشهر الأربعة الماضية ، جمعت كورتون 1.2 مليون دولار (914 ألف جنيه إسترليني) من التمويل لتصل إلى إجمالي 16 مليون دولار ، وتوظف عشرة أشخاص – لكن كل الأموال جاءت من مستثمرين ملاك. وتدعي: “لا يمكننا جذب انتباه أي من المستثمرين المغتربين الرئيسيين ، لأن كلمة المهبل تخيفهم.”

غالبية المستثمرين في رأس المال الاستثماري هم من الذكور – حوالي 90 في المائة في المملكة المتحدة والولايات المتحدة. بينما تضاعفت نسبة الشركات الناشئة التي أسستها النساء في جميع أنحاء العالم إلى 20 في المائة من عام 2009 إلى عام 2019 ، فإن الاستثمار الذي يتلقونه منخفض للغاية.

من بين كل جنيه استرليني واحد من استثمار رأس المال الاستثماري ، تحصل فرق المؤسسين بالكامل في المملكة المتحدة على أقل من بنس ، وفقًا لتقرير بنك الأعمال البريطاني. وفي الوقت نفسه ، تتلقى فرق المؤسسين المكونة من الرجال بالكامل 89 بنسًا ، بينما تحصل الفرق المختلطة الجنس على 10 بنسات. في الولايات المتحدة ، يذهب حوالي ثلاثة في المائة من أموال رأس المال الاستثماري إلى المؤسِّسات ، وفقًا لبيتش بوك.

إذا كنت تأخذ 4330 شركة ناشئة في AngelList محايدة جنسانياً من حيث صناعتها – مع الاختلاف الوحيد هو جنس المؤسس – يصبح التفاوت واضحًا ، وفقًا لدراسة جديدة من باحثين في جامعة كاليفورنيا ، سان دييغو. يقول ريتشارد تاونسند ، الأستاذ المساعد للشؤون المالية في الجامعة والمؤلف المشارك للدراسة: “كان أداء النساء أسوأ بنسبة 40-50 في المائة من حيث مجرد الحصول على الفائدة الأولية أو الحصول على تمويل فعلي”.

ويقول إن المستثمرين الذكور يفضلون “بوعي أو بغير وعي” العمل مع رواد الأعمال الذين يشبهونهم ، أو أن المستثمرين الذكور يمكن أن “يحملوا صورة نمطية غير صحيحة لرائدات الأعمال” ، معتقدين أن أعمالهم فرص استثمارية أقل جاذبية. لكن هذا غير مبرر. اكتشفت تاونسند أن الشركات الناشئة التي تقودها سيدات والتي استثمر فيها الرجال كان أداؤهم أفضل – كانوا أكثر عرضة للإعلان عن أسهمهم وأقل احتمالًا للفشل بحوالي 7 في المائة من نظرائهم الذكور.

من الصعب بما فيه الكفاية على أي سيدة أعمال أن تجمع الأموال ، ولكن أولئك الذين لديهم ابتكار يركز على المهبل ، فإن الأمر أكثر صعوبة. كان هذا الشعور موضوعًا متكررًا في منتدى FemTech لهذا العام الذي نظمته نساء من الأجهزة القابلة للارتداء ، والذي كان رقميًا بالكامل بسبب الوباء.

قال أفتون فيشيري ، الشريك المؤسس والرئيس التنفيذي لشركة Modern Fertility ومقرها سان فرانسيسكو ، في المؤتمر: “مع الاستثمار ، هناك ميل بشري لأخذ فكرة وجعلها ذات صلة بتجربتك الخاصة ، والتفكير في نقاط الألم التي شعرت بها”. . “قال الكثير من الرجال الذين عرضناهم: هذا مثير للاهتمام ، دعوني أعود إلى المنزل واسأل زوجتي.”

ليس لديهم معلومات مباشرة وليس لديهم المصداقية الطبية للاستثمار في المنطقة ، كما يقول تريش كوستيلو ، المؤسس والرئيس التنفيذي لمنصة الاستثمار Portfolia. بعد كل شيء ، لا يميل أصحاب رأس المال الاستثماري إلى امتلاك خلفية في أمراض النساء. المستثمرون الذكور “غير مرتاحين للموضوع” ، كما قال أحد المستثمرين المشهورين: “لا أريد التحدث عن المهبل كل صباح يوم اثنين في اجتماع شريكي.”

يبدو هذا متخلفًا – ثقافيًا ، ولكن أيضًا ماليًا – نظرًا لأن femtech لديها نصف سكان العالم كعملاء مستهدفين وإمكانات سوقية تبلغ 50 مليار دولار بحلول عام 2025 ، وفقًا لـ Frost & Sullivan. لقد تجاهل المجتمع أو تجاهل صحة المرأة في الغالب – من الآثار الجانبية الضارة لحبوب منع الحمل إلى الافتقار إلى الابتكار الرائد في الولادة وانقطاع الطمث. لذلك ، هناك فرصة كبيرة للابتكار للشركات الناشئة في فيمتك.

فرح كبير هي المؤسس المشارك لشركة Hanx ومقرها لندن ، والتي تصمم الواقيات الذكرية للنساء. تختلف الواقيات الذكرية لديهم بالتأكيد: نباتي ، وقابل للتحلل الحيوي ، وأكثر ملاءمة للمهبل من خلال تجنب المواد الكيميائية السيئة. مثل كل سيدة أعمال في السوق ، يمكن لكبير بسهولة أن تتذكر بعض اللقاءات الجنونية مع المستثمرين المحتملين.

طلب منها أحد المستثمرين البارزين خفض تقييم شركتها وحاول تدبير الصناعة لها. وتقول أخرى “كان لديها الجرأة في الواقع لطلب مني أن أوضح كيفية وضع الواقي الذكري”. تقول كبير: “لم يأخذوني على محمل الجد كامرأة تحاول زيادة الاستثمار في شركة يهيمن عليها الذكور حاليًا”. المستثمرون الآخرون ببساطة لم يفهموا وجهة نظر شركتها. “يعتقدون أن حمل الواقي الذكري هو عمل الرجل”.

حتى الآن ، لدى Hanx أربعة موظفين وجمعت مليون جنيه إسترليني من مستثمرين ملاك. حوالي 40 في المائة من مستثمريها من النساء ، مما يعكس حقيقة أن حوالي 40 في المائة من الواقيات الذكرية في المملكة المتحدة تشتريها النساء.

عبر المحيط الأطلسي ، أسست لورا هادوك شركتها للألعاب الجنسية Lora DiCarlo في عام 2017 ، وتقول إن العديد من ردود الفعل على أعمالها – عندما كانت تجمع التبرعات وتتحدث علنًا – كانت “متجذرة في التحيز الجنساني ، والخوف من المهبل”.

دعونا لا ننسى أن عالم الأعمال هو انعكاس لثقافتنا. يمكن إرجاع الخوف المجازي من المهبل إلى الحكايات الشعبية عن “المهبل ذي الأسنان” عبر التاريخ و “أشباح المهبل” في المطبوعات اليابانية. كان هذا الخوف محوريًا في فكرة فرويد بأن الرجال يعانون من قلق الإخصاء.

اليوم لا يزال واضحًا في الطريقة التي نستخدم بها اللغة. وصف شخص ما بأنه ديك أمر شائع ، لكن حاول الصراخ بالمهبل في الحانة. لقد فعلت مناجاة المهبل الكثير لتعزيز المحادثة ، وحتى شمعة المهبل لجوينيث بالترو تضغط على الظرف. كما يقول هادوك: “سيدة بت ، هوو-هاو ، وعاء العسل … أعتقد أن الوقت قد حان لنشعر بالراحة مع كلمة المهبل.”

فكيف يمكن للمؤسسين أن ينجحوا في الترويج لأعمال تركز على المهبل؟ يتمثل أحد الحلول في نقل دراسة الجدوى الخاصة بهم بعيدًا عن التجارب الشخصية إلى الحجج القائمة على البيانات. قررت Vechery الدفع مقابل الاستطلاعات قبل جمع الأموال ، على سبيل المثال ، لتتمكن من إظهار للمستثمرين أن هناك حاجة. حل آخر هو تحفيز المزيد من النساء على الاستثمار. لكن مستثمري رأس المال المغامر يميلون إلى أن يكونوا رواد أعمال سابقين ، لذا فهي مشكلة الدجاج والبيض.

علاوة على ذلك ، فإن جمع التبرعات ليس سوى جزء من رحلة الشركة الناشئة. الترويج هو عقبة أخرى. الجمهور المستهدف لـ Joylux – النساء فوق سن الأربعين – موجود على Facebook ، لكن تقول كورتيون أن شركتها لا يمكنها استخدام كلمة المهبل على المنصة لأنها تعتبر إباحية. يمكنك القول القضيب والانتصاب وعدم القدرة على الانتصاب. لا يمكنك قول المهبل! إنه يجعل عالمنا صعبًا حقًا عندما لا يمكنك التحدث عن جزء من الجسم يمتلكه 50 في المائة من سكان العالم ، لأن الناس يعتقدون أنه متسخ أو من المحرمات “.

لذا بدلاً من قول المهبل على Facebook ، يقولون: “هذا من أجل v الخاص بك” أو “عافيتك الأنثوية”. ما يحدث نتيجة لذلك هو أن النساء مخطوبات ولكنهن يتساءلن: ماذا يفعل هذا المنتج بالفعل؟

“يجب أن يكون لدينا مهبل يعمل لكي نعيش الحياة على أكمل وجه” ، كما يقول كورتون. “إذا كنت لا تقوم باستثمارات في الشركات التي تساعد النساء ، وإذا لم تمنحهن منصة للتحدث ، فلن ترى تقدمًا.”

عند الترويج لمجموعة من المستثمرين غير المريحين ، يتأكد هادوك من قول كلمة المهبل قدر الإمكان. “أفضل نصيحتي هي أن تحفر كعبك تمامًا وتعلم أن ما تفعله رائع.”

وماذا لو جعلهم خجلوا؟ “الغرض من شركتي هو حرفيًا إزالة الوصمة عن النشاط الجنسي والاستمناء ، خاصة بالنسبة للنساء. لذا ، إذا لم تعجبك كلمة المهبل ، فلن تكون مرتاحًا جدًا لبقية حياتك ، لأن هذا هو الاتجاه الذي يسير فيه المجتمع “.

المزيد من القصص الرائعة من WIRED

المدينة الفرنسية التي أنشأت منطقة أمازون الخاصة بها

🦆 أصبحت Google غنية من بياناتك. DuckDuckGo يقاوم

😷 ما هو قناع الوجه الذي يجب عليك شراؤه؟ دليل WIRED

🔊 استمع إلى The WIRED Podcast ، الأسبوع في العلوم والتكنولوجيا والثقافة ، الذي يتم تقديمه كل يوم جمعة

👉 اتبع WIRED تويترو Instagram و Facebook و LinkedIn

قد يعجبك ايضا