كيف تجنبت هاواي تفشي وباء كورونا وخسرت اقتصاديا

يقع فندق شيراتون ويكيكي على بعد حصاة ناعمة من البحر من أحد شواطئ هاواي الأكثر شهرة. من خلال العمل في المكتب الأمامي ، أحب Jordyn Wallace مقابلة أشخاص جدد من دول مختلفة وبلدان بعيدة في واحدة من أجمل وجهات العطلات في العالم.

مثل العديد من سكان هاواي ، تعمل والاس في مجال السياحة منذ تخرجها في المدرسة الثانوية قبل خمس سنوات ، وبدأت عملها في مكتب الاستقبال في ديسمبر. ثم جاء الوباء وفقدت والاس وظيفتها ، حيث اضطرت هاواي إلى اتخاذ قرار حرفياً يغير الحياة: أغلق لإيقاف Covid-19 والتغلب على الصرامة الاقتصادية غير المرئية منذ عقود.

في 21 مارس ، أعلن حاكم هاواي ديفيد إيغ أنه يجب على جميع زوار الجزر الحجر الصحي لمدة 14 يومًا. اختفى المسافرون المتقلبون. بدأت المتاجر والمطاعم في الإغلاق بموجب أوامر إغلاق الدولة. خفضت ساعات والاس بشكل كبير ، ولم تعمل سوى بضع نوبات في أبريل ومايو قبل تسريحها.

“لم أرَ ويكيكي فارغًا أبدًا. قال والاس: “لقد شعرت بسريالية لأنه بغض النظر عن الوقت من اليوم ، ترى دائمًا زوار في ويكيكي”. “لدينا أكثر من 1000 غرفة. إنه فندق ضخم ، وعدم رؤية روح واحدة للممتلكات أمر جنوني “.

لافتة

 

لافتة “احتفظ بها” في فندق شيراتون ماوي في أبريل. تصوير: ميا شيمابوكو / بلومبرج / جيتي إيماجيس

نفذت كل ولاية تقريبًا في الولايات المتحدة نوعًا من أوامر الإغلاق لمنع انتشار Covid-19 ، وإغلاق الحانات والمطاعم والصالات الرياضية وبدء طريقة جديدة للحياة البعيدة اجتماعياً. جلبت عمليات الإغلاق أرقام البطالة على مستوى الكساد ، والتي بقيت آثارها حتى مع إعادة فتح اقتصادات الدول.

بالنسبة إلى هاواي ، أثبتت سلسلة الجزر المعزولة في وسط المحيط الهادئ أنها نعمة ونقمة. أن هاواي لا يمكن الوصول إليها إلا بالطائرة أو سفينة سياحية قد وفرت للدولة ميزة جغرافية في منع انتشار الفيروس. لكن تشجيع الناس على الابتعاد أضر بشدة باقتصاد الدولة الذي يعتمد بشكل كبير على الدولار السياحي.

“كل يوم ، هناك شيء في الأخبار يعلن أن الشركات تغلق أبوابها. هذه ليست أعمال جديدة. قالت شيري مينور ماكنمارا ، الرئيس والمدير التنفيذي لغرفة التجارة في هاواي ، إنها شركات عائلية ، إنها مؤسسات ، وهذه شركات نجت من التحديات الاقتصادية في الماضي.

في حين أن ولايات أخرى في الولايات المتحدة ، مثل فلوريدا وتكساس ، شهدت طفرات هائلة في حالات Covid-19 حيث عملت حكومات الولايات على إعادة فتح الاقتصادات ، بدلاً من ذلك ، قامت هاواي بسياسة أوقفت السياحة عمداً لضمان صحة سكانها.

الأشخاص الذين يخرقون الحجر الصحي عرضة للاعتقال وغرامة تصل إلى 5000 دولار. كانت هاواي صارمة في تطبيق القواعد ، واعتقلت ما يقرب من 200 شخص وزائر ومقيم منذ مارس.

أوقف الحجر الصحي ، إلى جانب قيود السفر الأوسع الأخرى التي تم تنفيذها في جميع أنحاء العالم ، السفر إلى هاواي. في 1 مارس وصل حوالي 29،000 شخص. وبحلول 31 مارس ، انخفض هذا الرقم إلى 301 ، وهو انخفاض بنسبة 98.9٪ مقارنة بنفس اليوم من العام الماضي.

ساعد الحجر الصحي في وقف أي تفشي كبير للفيروس. حتى 22 يوليو ، أبلغت هاواي عن ما يزيد قليلاً عن 1400 حالة إصابة و 25 حالة وفاة. وبالمقارنة ، فإن نيو هامبشاير ، التي يقل عدد سكانها قليلاً عن هاواي ، لديها أكثر من 6000 حالة مؤكدة وحوالي 400 حالة وفاة.

لكن القوى المشتركة لإغلاق على مستوى الولاية والوقف المفاجئ في صناعة السياحة دمرت الاقتصاد. كان 150.000 عامل على الأقل في الولاية البالغ عددهم 1.5 مليون شخص عاطلين عن العمل في مايو. كان معدل البطالة 23.5 ٪ – أكثر من 10 ٪ أعلى من المعدل الوطني.

جوديث وخوسيه راميريز ، مدبرة منزل وكهربائية تم تسريحهما مؤقتًا من وظائفهما في فندق شيراتون ويكيكي.

 

جوديث وخوسيه راميريز ، مدبرة منزل وكهربائية تم تسريحهما مؤقتًا من وظائفهما في فندق شيراتون ويكيكي. تصوير: ماركو جارسيا / رويترز

كان نظام هاواي عبر الإنترنت لتقديم مطالبات البطالة مربكًا لدرجة أن الكثيرين اضطروا إلى الانتظار لمدة شهر على الأقل لتلقي أي مدفوعات.

تقدمت والاس بطلب للحصول على البطالة في مارس ، بمجرد قطع ساعات عملها إلى لا شيء تقريبًا. مباشرة قبل تفشي الوباء ، كانت قد حصلت للتو على قرض لتوحيد بعض بطاقات الائتمان والديون الطبية. بدون مدفوعات ، لن تكون والاس قادرة على تسديد دفعاتها في الوقت المحدد ، مما يؤدي إلى ارتفاع أسعار الفائدة.

جاءت مدفوعاتها أخيرًا في مايو ، بعد أسابيع من محاولتها الحصول على إجابات من مكتب البطالة. وقالت: “لقد كان مجرد كابوس مطلق يحاول الحصول على مكتبهم”.

بدأت الوظائف في العودة في أواخر مايو ويونيو ، بمجرد أن بدأت هاواي عملية إعادة فتح بطيئة. في يونيو ، انخفض معدل البطالة إلى 13.9 ٪ ، مع وجود 85000 شخص عاطل عن العمل.

لكن التأثيرات على صناعة الترفيه والضيافة ستستمر. في العام الماضي ، أنفق 10.5 مليون زائر 17 مليار دولار عند السفر إلى الجزر ، مع توجيه ملياري دولار من تلك الأموال مباشرة إلى حكومة الولاية.

تم ضخ حوالي 7 مليار دولار في اقتصاد هاواي على مدى الأشهر الأربعة الماضية من برامج التحفيز الطارئة للحكومة الفيدرالية. ولكن هذا لا يكفي لتعويض النقص الكبير.

دمرت ميزانيات الدولة في جميع أنحاء البلاد بسبب الوباء. من المحتمل أن تثبت هاواي أنها ليست استثناء. في وقت سابق من هذا الشهر ، قال الحاكم إيج إن تخفيضات الأجور للعاملين في الولاية والعاملين المحليين ، بما في ذلك المعلمين ، أمر لا مفر منه. وفقا لتقرير صادر عن منظمة البحوث الاقتصادية بجامعة هاواي (UHERO) ، ستبقى حكومة الولاية أقل من 1.2 مليار دولار. وقال التقرير إن هذا العجز “أسوأ بكثير من تلك التي واجهتها خلال فترة الركود العظيم”.

قال كارل بونهام ، أستاذ الاقتصاد في جامعة هاواي والمدير التنفيذي لمكتب UHERO ، إن التأثير غير المتناسب للوباء على السياحة مقارنة بالصناعات الأخرى يعني أن الدولة ستكون بطيئة في التعافي من الآثار الاقتصادية.

“سيتعافى جزء كبير من البلاد بشكل أسرع من هاواي. وقال بونهام: “حتى عندما يكون هناك علاج أفضل أو سيطرة أفضل على الفيروس ، ستظل هناك آثار باقية على السفر الجوي”. “ستكون هاواي مكانًا مختلفًا خلال العام المقبل أو نحو ذلك حيث لدينا زيادة في حالات الإفلاس وإخفاق الأعمال. سيكون هناك أنشطة أقل للزوار ليأتوا إليها. ”

وقال بونهام إن المزيد من المساعدات الفيدرالية هي الطريقة الوحيدة التي يمكن بها لتعافي اقتصاد هاواي. وقال إنه حتى مع زيادة المساعدات ، فمن المحتمل أن يكون هناك نقص في الأموال للسنوات الخمس المقبلة.

موظف يقوم بتسليم عميل تغيير في سوق في وايليا في أبريل.

 

موظف يقوم بتسليم عميل تغيير في سوق في وايليا في أبريل. تصوير: شيمابوكو / بلومبرج / جيتي إيماجيس

مع توقف الكونغرس حول تقديم مساعدات إضافية للولايات والحكومات المحلية ، كان قادة هاواي يسعون جاهدين للحصول على حلول تسمح للسائحين بالعودة بعناية.

في الوقت الحالي ، يتم التحوط من جميع الرهانات على خطة تسمح للزوار بتجاوز الحجر الصحي لمدة 14 يومًا إذا كان الاختبار سلبيًا للفيروس قبل 72 ساعة من رحلتهم إلى هاواي ، وإظهار دليل على الاختبار السلبي. تجري الدولة محادثات مع CVS Pharmacy حول شراكة محتملة لإتاحة الاختبارات للمسافرين القادمين.

كان من المقرر في الأصل أن تبدأ الخطة في 1 أغسطس ، لكن الحاكم دفع التاريخ إلى 1 سبتمبر ، مشيرًا إلى زيادة العدوى في الولايات الأخرى. في حين أن التأخير يزعج العديد من أصحاب الأعمال ، قال ثمانية من أصل 10 من السكان في استطلاع رأي أنهم يعتقدون أن هاواي ليست مستعدة للانفتاح على السياح حتى الآن. وتظهر الاستطلاعات أن المسافرين أنفسهم هم الأكثر استعدادًا للقيام برحلات بالسيارة إلى وجهة عطلتهم – بدلاً من رحلة طويلة المدى إلى هاواي – حيث أنها تأتي مع خطر أقل لانتشار الفيروس.

“إن أفضل سياسة اقتصادية في هذه المرحلة هي بالفعل سياسة صحية. قال بونهام إنه يتحكم في الفيروس. السياح “لن يجلسوا على متن طائرة لمدة خمس ساعات مع مجموعة كاملة من الناس الذين لا يرتدون أقنعة”.

إذا لم تتعامل مع هذه القضايا ، فلا يهم إذا كان الاقتصاد مفتوحًا. هذا الجزء من الاقتصاد لن يتعافى حقًا “.

قد يعجبك ايضا