“إنها مدينة أشباح”: أزمة السياحة تضرب المدن البريطانية

في يوم نموذجي من شهر يوليو ، كان صاحب المطعم Paul Wedgwood سيرى مئات الأشخاص الذين يحملون حقائب بعجلات – لا تزال علامات خطوط الطيران متصلة – يمشيون بجوار نافذة مطعمه في شارع Royal Mile في إدنبرة. هذا الخميس ، رأى اثنين فقط. وقال “عادة ما ننظر إلى الخارج ولن تكون قادرا على رؤية أي مدرج – الآن أصبح عارية”. “إنها مجرد مدينة أشباح.”

مثل المدن البريطانية الأخرى التي تجذب عادة أعدادًا كبيرة من السياح الدوليين طوال فصل الصيف ، تعد إدنبرة هادئة ، وتعاني الشركات. كان مهرجان أغسطس قد تم إلغاؤه بالفعل عندما وردت أنباء الأسبوع الماضي بأن حفلة Hogmanay لشهر ديسمبر لن تمضي قدمًا كالمعتاد.

اجتذبت المدينة 2.2 مليون زيارة بين عشية وضحاها من قبل السياح الأجانب في عام 2019 ، مما يجعلها في المرتبة الثانية بعد لندن كوجهة للمسافرين إلى المملكة المتحدة. لكن الفيروس التاجي تسبب في أزمة سياحية غير مسبوقة.

أعاد ويدجوود افتتاح مطعمه قبل 10 أيام ، وكانت عطلة نهاية الأسبوع الماضية مشغولة بدعم من السكان المحليين ، ولكن خسارة المهرجان في أغسطس ستكون اختبارًا كبيرًا. وقال “سيكون هذا أغرب وأصعب شهر على الإطلاق”. “عادة لا يتعين علينا حتى التفكير في أغسطس لأن عدد الأشخاص أكبر من عدد المقاعد – إنها مسألة كيف يمكننا فقط إبقاء الناس قادمين.”

على طول الميل الملكي ، قال بول نيكسون ، الذي يدير جاذبية Real Mary King’s Close ، حيث تتم دعوة الزوار للعودة في الوقت المناسب واكتشاف “الماضي المظلم” لأدنبره ، في هذا الوقت من العام سيكون جميع حجوزاته من السياح الأجانب.

وقال: “عادة ، سنجري 54 جولة في اليوم في هذا الوقت من العام ، وسيتم بيعها”. “نحن الآن نستخدم 14.”

قال نيكسون إنه كان يفكر في الإعلان محليًا ، ولكن يبدو أن الأشخاص الذين عاشوا في إدنبرة كانوا خارجين من المدينة الآن بعد أن تم رفع القيود. “لم يسبق لهم الحصول على المدينة لأنفسهم في أغسطس – لقد اعتادوا على مشاركتها ، ولكن أعتقد أنهم جميعًا سيكونون بعيدًا.”

قال أندرو ماكراي ، الذي يدير أربعة متاجر في البلدة القديمة ، يبيع بضائع هاري بوتر ، إن حوالي 80٪ من عملائه عادة ما سافروا إلى المدينة من خارج المملكة المتحدة. يعمل عادةً من الساعة 10 صباحًا حتى الساعة 10 مساءً في الصيف ، لكن المتاجر الثلاثة التي أعاد افتتاحها تعمل بدوام جزئي. قال: “نحن قلقون للغاية”. “هناك قدر كبير من عدم اليقين بشأن المستقبل.”

فنان شارع يؤدي خلال مهرجان هامبورغ قبل الأوبئة. عادة ما تكون المدينة مزدحمة طوال فصل الصيف.

 

فنان شارع يؤدي خلال مهرجان هامبورغ قبل الأوبئة. عادة ما تكون المدينة مزدحمة طوال فصل الصيف. تصوير: بيب ماسيب / عالمى

يبدو أن الشكوك بأن المسافرين المحليين يتجنبون المدن تتجلى في جميع أنحاء المملكة المتحدة. تظهر الأرقام من lastminute.com أن أكبر قفزات في الحجوزات بعد تخفيف الإغلاق كانت للرحلات إلى وجهات على الساحل. بين 4 و 22 يوليو ، حصل Skegness ، على سبيل المثال ، على زيادة بنسبة 800 ٪ في الحجوزات على أساس سنوي ، في حين حصل Scarborough على زيادة بنسبة 500 ٪.

تظهر أرقام الخسائر من شركة البيانات Springboard أن الزيارات على أساس سنوي لجميع الشوارع المرتفعة قد انخفضت ، لكن المدن الساحلية شهدت انخفاضًا أقل من المدن والبلدات الأخرى.

وقال آدم ماكفي ، رئيس مجلس مدينة إدنبره ، إن المدينة كانت تعيد التفكير في استراتيجيتها السياحية قبل تفشي الوباء ، ووقعت على خطة في وقت سابق من هذا العام تركز على السكان المحليين.

وقال “كان هذا يركز بشدة على الابتعاد عن فكرة توليد النمو من أجل النمو”. تضمنت الإستراتيجية التأكد من تطبيق اللوائح الخاصة بالقواعد القصيرة على غرار Airbnb ، والتأكد من أن السكان المحليين يستفيدون من الوظائف في السياحة. “لقد عملنا على أساس ما هو جيد للسكان هو جيد للسائح”. قال مكفي إنه بعد أزمة عام 2008 ، كانت الشركات “تسحب الجسر المتحرك وتصبح أكثر كرهًا للمخاطرة” ، وتعتبر أشياء مثل العمل العادل للسكان المحليين “من الجميل أن يملكون”. هذه المرة ، قال ، اتفق الجميع على أن الاستراتيجية يجب أن تستمر.

ادنبره ليست المدينة البريطانية الوحيدة التي تعاني من نقص السياح. على بعد 320 ميلاً جنوبًا في باث ، يتدفق 400000 زائر أجنبي عادةً لتمرير بعض أو كل عطلتهم هناك. هذا الصيف ، على الرغم من أن باث يكافح. وقالت كاثرين ديفيس ، رئيسة قسم “فيث باث” ، إن المدينة الواقعة عادة في غرب البلاد بدأت تجذب الزوار من الولايات المتحدة والصين ، وبدأت تشعر بآثار الفيروس التاجي قبل الإغلاق.

فناء كنيسة باث دير فارغ تقريبًا أثناء الإغلاق.

 

فناء كنيسة باث دير فارغ تقريبًا أثناء الإغلاق. الصورة: بن بيرشال / السلطة الفلسطينية

يتم تشجيع السكان المحليين على زيارة مناطق الجذب ، مع خصومات وحملة إعلانية ، وهناك تركيز على جذب السياح المحليين. كان على الفنادق المحلية أن تعيد التفكير. يشجع فندق Bailbrook House ، الذي اجتذب سابقًا الكثير من الزوار من الصين ، الزوار المحليين على الاتصال وترتيب فترات الراحة المخصصة.

لكن استبدال السياح الدوليين بالسائحين المحليين ليس بالأمر السهل. قال ديفيس: “يميل الزائرون الدوليون إلى البقاء لفترة أطول وإلى إنفاق المزيد”.

خسر المجلس أكثر من 17 مليون جنيه إسترليني من دخل السياحة منذ بدء الإغلاق ، وقال إنه بعد الأزمة “لا يمكنه العودة إلى الاعتماد على السياحة الجماعية”. إنها تريد بدلاً من ذلك إعادة بناء اقتصادها مع التركيز بشكل أكبر على شركات التكنولوجيا والشوارع العالية التي تخدم السكان المحليين.

كما شعرت لندن بآثار الأزمة. أعاد كريستيان كابيرج ، مدير العمليات في مجموعة فنادق سانت بانكراس ، فتح أحد الفنادق الثلاثة التي تديرها في الموقع بجوار محطة يوروستار في كينجز كروس.

وقال إنه “لا يوجد سوق للترفيه على الإطلاق” ، وأن أعداد المسافرين من رجال الأعمال صغيرة.

مثل جميع الشركات مراقب تحدث إلى ، وقال إنه يجب أن تكون هناك رسالة قوية توصل بأنه من الآمن أن يعود الناس. “قبل عامين ، كانت هناك حملة تقول إن لندن مفتوحة للأعمال التجارية. نحن بحاجة إلى هذا النوع من الأشياء. ”