إليك كل ما نعرفه عن مناعة فيروس كورونا حتى الآن

لقد مر وقت طويل منذ أن تمكنا من مشاهدة فيلم في السينما أو حضور حفلة مع مجموعة من الأصدقاء. وإلى أن يكون هناك لقاح فعال في الاستخدام على نطاق واسع ، من المرجح أن يظل هناك شكل من أشكال التباعد الاجتماعي. سيتعين على ما لا يقل عن 60 في المائة من السكان أن يصبحوا محصنين ضد Covid-19 لوقف الفيروس الذي يتسبب في انتشاره في المقام الأول – إما عن طريق التطعيم أو عن طريق التعافي بشكل طبيعي من العدوى. لكن أي من السيناريوين يتطلب استجابة الجسم المناعية لفترة طويلة بما فيه الكفاية.

بدأت دراسات المرضى الذين تم شفائهم في رسم صورة لما يبدو عليه جهاز المناعة لدينا بعد الإصابة بالفيروس التاجي. الخبر السار هو أن المرضى الذين تم شفائهم لديهم أجسام مضادة لإظهار أنهم مصابون. الأخبار السيئة هي أن مناعتهم قد تكون قصيرة الأجل.

اختبر العلماء في King’s College London مرارًا وتكرارًا 96 مريضًا وعاملاً في مجال الرعاية الصحية في مؤسسة NHS Foundation التابعة لـ Guys و St Thomas للأجسام المضادة بين مارس ويونيو. وفقًا لدراسة ما قبل الطباعة ، التي لم تخضع بعد لمراجعة الأقران ، بلغت مستويات الأجسام المضادة لمكافحة الفيروسات ذروتها في حوالي ثلاثة أسابيع بعد ظهور الأعراض ولكنها بدأت في التضاؤل ​​في أقل من شهرين إلى ثلاثة أشهر – لدى بعض الأشخاص مرض خفيف ، أصبحوا لا يمكن اكتشافهم تمامًا. على الرغم من أن 60 في المائة من المشاركين أنتجوا استجابة “قوية” للجسم المضاد للفيروس ، إلا أن 17 في المائة فقط احتفظوا بالقوة نفسها في نهاية فترة الدراسة التي استمرت ثلاثة أشهر.

لذا ، إذا اختفت الأجسام المضادة بعد شهرين ، فهل هذا يعني أن الأشخاص يمكن أن يصابوا مرة أخرى في موجات موسمية؟ إن استجابة الأجسام المضادة المتضائلة إلى Sars-Cov-2 ليست مفاجئة تمامًا حيث أن هذا هو الحال أيضًا مع الفيروسات التاجية البشرية الأخرى. تُفقد الأجسام المضادة للسلالات الأربعة من الفيروسات التاجية الموسمية التي تسبب نزلات البرد في غضون عام بينما لا يزال الأشخاص الذين لديهم متلازمة تنفسية حادة شديدة (بسبب Sars-Cov-1) في عام 2003 يظهرون أجسامًا مضادة بعد ثلاث سنوات. بالاعتماد على ما نعرفه عن الفيروسات التاجية الأخرى ، من الممكن ألا يوفر التطعيم أو العدوى مناعة مدى الحياة.

“عندما لم يعد الجسم مصابًا بعدوى Covid-19 ، [B] يقول راج ثاكر ، محاضر في علم المناعة بجامعة إسكس: “الخلايا التي أنتجت هذه الأجسام المضادة لا تحتاجها”. خلايا B هي خلايا دم بيضاء متخصصة في جهاز المناعة. عندما يواجهون مُمْرِضًا – فيروس أو بكتيريا – يتحولون إلى خلايا بلازما ، والتي تبدأ في إنتاج الأجسام المضادة التي ترتبط ، على سبيل المثال ، بروتين السنبلة على سطح الفيروس التاجي الجديد وتوقفه عن إصابة الخلايا.

بمجرد هزيمة الأجسام المضادة للفيروس الغازي ، يتم تكوين مجموعة صغيرة من خلايا الذاكرة B. تستمر خلايا الدم البيضاء هذه لفترة أطول وتظل خامدة حتى تواجه نفس الفيروس مرة أخرى. في المرة القادمة ، سوف ينتجون رد فعل مناعي أسرع وأقوى بكثير. كانت هناك تقارير قصصية عن إصابة المرضى مرة أخرى بسارس-كوف -2 للمرة الثانية ، ولكن لا يوجد حاليًا أي دليل يدعم الفكرة.

يمكن أن تخبرنا اختبارات الأجسام المضادة عن المزيد من الإصابات السابقة وهي مفيدة لتتبع انتشار جائحة Covid-19. لكن الأجسام المضادة ليست خط الدفاع الوحيد ضد الفيروسات. يمتلك جهاز المناعة لدينا عدة طرق لمحاربة العدوى ، وتبين أن نوعًا آخر أكثر غموضًا من خلايا الدم البيضاء قد يلعب دورًا أكثر أهمية في مكافحة خلايا Covid-19: T.

تساعد الخلايا التائية ، التي تتذكر أيضًا العدوى السابقة ، على تحفيز الخلايا البائية التي تصنع الأجسام المضادة. ثم تبحث الخلايا التائية القاتلة عن الخلايا المصابة بالفيروس وتدمرها عن طريق تمزق أغشية الخلايا. هذا التفاعل بين الخلايا التائية والخلايا البائية هو مفتاح الاستجابة المناعية لأي عدوى. يقدم داني التمان ، أستاذ علم المناعة في جامعة إمبريال كوليدج لندن ، قياسًا. “إذا كان لديك مجال نموذجي لمشهد معركة من فيلم ، فلن يكون لديك كل الدبابات. سيكون لديك الدبابات والمشاة والمدفعية تقوم بأشياء تكميلية مختلفة ، تعمل دائمًا معًا “. ويضيف أنه تم تشبيه الأجسام المضادة برمي الصواريخ لمهاجمة فيروس غازي في حين أن الخلايا التائية عادة ما تهاجم وتفجر أي منازل حيث يسيطر الفيروس الغازي.

لأن الخلايا التائية تنتشر في الدم لسنوات بعد الإصابة ، فإنها تساهم في ذاكرة الجهاز المناعي على المدى الطويل. دراسة نشرت في 15 يوليو في المجلة طبيعة أظهرت أن الأشخاص الذين تعافوا من سارس لا يزال لديهم خلايا تي ذاكرة بعد 17 عامًا من الإصابة. هذا الوحي يثير الأمل في أن تحمي الخلايا التائية الأشخاص الذين أصيبوا بالعدوى وتعافوا من الفيروس التاجي الجديد ولكن لا توجد أجسام مضادة يمكن اكتشافها في دمائهم.

في دراسة منفصلة نُشرت في يوليو ، قارن باحثون من جامعة ملبورن مستويات المناعة لـ 41 أستراليًا بالغًا تعافوا من معتدل إلى معتدل 19 مع أفراد غير مصابين. ووجد الباحثون أن الأشخاص أنتجوا مستويات متفاوتة من الأجسام المضادة التي كان لدى بعضها مستويات أعلى من الخلايا التائية المساعدة من غيرها. يمكن أن يتمتع هؤلاء الأشخاص بمناعة أفضل ، على الأقل على المدى القصير. “إن أحد الأسئلة الرئيسية المتبقية هو ما هو مستوى الجسم المضاد أو استجابة الخلايا التائية / الخلايا البائية المطلوبة لحماية الأشخاص من العدوى. في هذه المرحلة ، لا نعرف مستوى الاستجابة المناعية الذي سيكون وقائيًا على المدى الطويل. ”تقول الكاتبة الرئيسية جينيفر جونو ، زميل ما بعد الدكتوراه في جامعة ملبورن.

المشكلة الرئيسية في دراسة الخلايا التائية هي أنها أصغر بكثير من الأجسام المضادة. في حين يمكن الكشف عن الأجسام المضادة في قطرة واحدة من الدم تم جمعها من اختبار وخز الإصبع ، فإن تحليل الخلايا التائية عملية أطول وأكثر تفصيلاً. “علينا أولاً أن نفهم أي أجزاء من الفيروس تكون مناعية. هذا يعني أنها ستثير استجابة مناعية في الجسم وتهاجمها الخلايا التائية ، ”يقول ثاكر. ثم نحتاج إلى تطوير التقنيات لتحديد هذه الخلايا التائية الخاصة بـ Covid. سيكون السؤال هو مدى أهمية هذه التقنيات للبحث عن كل من الخلايا التائية والخلايا البائية. في حين أن اختبارات الأجسام المضادة مفيدة لفحص الجمهور العام ، يضيف ، فإن فهم المزيد من استجابات الخلايا التائية سيكون مهمًا بشكل خاص لتطوير اللقاح.

وقد أظهر أحد اللقاحات التي طورتها جامعة أكسفورد بالفعل تحفيز إنتاج الخلايا التائية بالإضافة إلى الأجسام المضادة. والأمل هو أن الجمع بين الأجسام المضادة المحايدة والخلايا التائية التي تولدها اللقاحات سيوفر استجابات مناعية أقوى وأطول أمداً للفيروس من الانقباض والتعافي من المرض دون تلقيح.

بعد سبعة أشهر ، لا تزال هناك العديد من الأسئلة التي لم تتم الإجابة عليها حول الحصانة لـ Covid-19 – وكيف يمكن للقاحات أن تساعد جهاز المناعة على أداء وظيفته بشكل أفضل وأسرع. هل ستنجح اللقاحات؟ هل يقدمون مناعة طويلة الأمد أم سنحتاج إلى جرعة معززة؟ يقول ألتمان: إن تطعيم الناس في جميع أنحاء العالم ضد المرض يمكن أن يصبح “أحد أكبر الأشياء التي حاولت البشرية تنظيمها على الإطلاق”. “وهذا يشير إلى أننا بحاجة إلى بعض المراقبة الجيدة للخدمات الصحية لمواصلة مراقبة الأشخاص. كم مرة سنتحقق منها إذا كانت الحياة على كوكب الأرض تعود إلى طبيعتها؟ ” هو يقول.