إلغاء وقف عقوبة قاتل أمريكي بسبب التحيز العنصري

حكم قاض يوم الجمعة بعد أن أخبره المدعون أنه لم يعد لديهم أي شهود موثوق بهم ، لن يحاكم رجل من ولاية ميسيسيبي أطلق سراحه العام الماضي بعد 22 عامًا في السجن للمرة السابعة في قضية قتل رباعية.

أدين كورتيس فلاورز عدة مرات في جريمة قتل وسرقة دموية في متجر أثاث في بلدة صغيرة في عام 1996. ألغت المحكمة العليا الأمريكية أحدث إدانة في يونيو 2019 ، مستشهدة بالتحيز العنصري في اختيار هيئة المحلفين.

وقال فلاورز في بيان صادر عن محاميه “اليوم تحرر أخيرًا من الظلم الذي تركني محبوسًا في صندوق لمدة ثلاثة وعشرين عامًا تقريبًا”. “لقد سُئلت عما إذا كنت أعتقد أن هذا اليوم سيأتي. لقد أنعمت عليّ بعائلة لم تتخل عني أبدًا ومعهم بجانبي ، كنت أعرف أن ذلك سيحدث.”

وقع قاضي دائرة مقاطعة مونتغومري جوزيف لوبر الأمر يوم الجمعة بعد أن اعترف مكتب المدعي العام للولاية ، الذي تولى القضية ، بأن الأدلة كانت أضعف من أن تبدأ في محاكمة أخرى.

وكتبت مساعدة المدعي العام ماري هيلين وول في ملف قدم إلى لوبر يوم الجمعة “كما هو الحال اليوم ، لا يوجد شاهد إثبات رئيسي … ما زال على قيد الحياة ومتاح وليس لديه بيانات متعددة ومتضاربة في السجل”.

 

mississippi death penalty case
وقع قاضي دائرة مقاطعة مونتغومري جوزيف لوبر الأمر يوم الجمعة بعد أن اعترف مكتب المدعي العام للولاية ، الذي تولى القضية ، بأن الأدلة كانت أضعف من أن تبدأ في محاكمة أخرى. (روجيليو في سوليس / أسوشيتد برس)

 

قُتل أربعة أشخاص رمياً بالرصاص في 16 يوليو / تموز 1996 في متجر Tardy Furniture في وينونا. كانا المالك بيرثا تاردي ، 59 عامًا ، وثلاثة موظفين: كارمن ريجبي ، 45 عامًا ، روبرت غولدن ، 42 عامًا ، وديريك “بوبو” ستيوارت البالغ من العمر 16 عامًا. حافظ أقارب بعض الضحايا على اعتقادهم بأن فلاورز هو القاتل.

أدين الزهور أربع مرات في القتل: مرتين للقتل الفردي ومرتين في جميع جرائم القتل الأربعة. وانتهت محاكمتان أخريان تضمنتا جميع الوفيات الأربع بارتكاب أخطاء.

تم إلغاء كل قناعات فلاورز. في يونيو 2019 ، ألغت المحكمة العليا الأمريكية الإدانة وحكم الإعدام من محاكمة فلاورز السادسة ، التي جرت في عام 2010. وقال القضاة إن المدعين أظهروا نمطًا غير دستوري لاستبعاد المحلفين الأمريكيين من أصل أفريقي في محاكمات فلاورز ، وهو أسود.

البودكاست يلقي بظلال من الشك

جاء حكم المحكمة العليا بعد صدور حكم أمريكان بوبليك ميديا في الظلام حقق في القضية. بشكل حاسم ، سجل البودكاست المخبر أوديل هولمون في السجن في عامي 2017 و 2018 وهو يتراجع عن شهادته بأن فلاورز قد اعترف له. كانت قصة اعتراف هولمون دليلاً أساسياً في محاكمات لاحقة ، لكنه أخبر البودكاست على هاتف محمول ممنوع من وراء القضبان أن قصته كانت “مجموعة من الأوهام ، حفنة من الكذب”.

وكتبت وول يوم الجمعة أن “الشاهد الوحيد الذي قدم دليلاً مباشراً بالذنب تراجع عن شهادته السابقة ، معترفاً بأنه كان يكذب عندما قال إن السيد فلاورز اعترف في السجن بجرائم القتل”.

قدم البودكاست أيضًا تحليلًا وجد تاريخًا طويلًا من التحيز العنصري في اختيار هيئة المحلفين من قبل المدعي العام لمقاطعة مونتغومري ، دوغ إيفانز ، ووجد أدلة تشير إلى أن رجلاً آخر ربما ارتكب الجرائم. تنحى إيفانز عن القضية بعد أن تولى المدعي العام لين فيتش منصبه في يناير.

وقال محامي الدفاع روب مكدوف من مركز ميسيسيبي للعدالة “هذه الادعاء كانت معيبة منذ البداية وشابها التمييز العنصري.” “ما كان يجب أن يحدث أبدًا وأن يستمر لفترة طويلة جدًا ، لكننا سعداء أنه انتهى في النهاية.”

 

المحامي روب ماكدوف يطالب بكفالة فلاورز في جلسة استماع بكفالة في وينونا ، ميس. ، في ديسمبر 2019. (روجيليو في سوليس / أسوشيتد برس)

 

بعد حكم المحكمة العليا ، نُقل فلاورز من عنبر الإعدام في سجن ولاية ميسيسيبي في بارشمان ونُقل إلى سجن إقليمي في بلدة لويزفيل بوسط ميسيسيبي. وظل رهن الاحتجاز لأن لائحة الاتهام الأصلية بالقتل كانت لا تزال سارية.

بناءً على طلب محامي فلاورز ، حدد لوبر السندات بمبلغ 250 ألف دولار أمريكي ، مع إصدار فلاورز في ديسمبر بعد نشر 10 في المائة من هذا المبلغ. وحكم القاضي يوم الجمعة بأنه يجب إعادة كل مبلغ 25 ألف دولار أمريكي باستثناء 10 دولارات أمريكية إلى ماثيو بوبولي ، الذي تبرع بالمال لدعم فلاورز. ظل بوبولي مجهولاً حتى يوم الجمعة.

يقع Winona بالقرب من مفترق طرق الطريق السريع 55 ، الشريان الرئيسي بين الشمال والجنوب في ولاية ميسيسيبي ، والطريق السريع الأمريكي 82 ، الذي يمتد من الشرق إلى الغرب. حوالي نصف ساعة بالسيارة من الأراضي المسطحة في دلتا المسيسيبي. من بين سكانها البالغ عددهم 4300 نسمة ، هناك حوالي 48 في المائة من السود و 44 في المائة من البيض. تظهر أرقام مكتب الإحصاء أن حوالي 30 في المائة يعيشون في فقر.

قد يعجبك ايضا