سوف يفوز العمل بتغيير العقول

تسعة أشهر من الانتخابات العامة لعام 1959 ، كتب روي جينكينز ، الذي كان آنذاك نائبًا عن حزب العمال الشاب في ستيكفورد في برمنغهام ، كتابًا قصيرًا يوضح قضية العمل. وكان الفصل الأخير بعنوان بريطانيا حضارية ؟. التي كانت إجابته الضمنية بالنفي – ليس إلا إذا ألغت بريطانيا عقوبة الإعدام ، وألغت تجريم المثلية الجنسية والانتحار ، وجعلت الطلاق أسهل والإجهاض قانونيًا ، وعززت الانسجام العرقي.

في تلك المرحلة ، كان حزب العمل خارج السلطة لمدة ثماني سنوات. لن يفوز الحزب بخمسة آخرين. عندما قرأت كتاب جينكينز مؤخرًا ، وجدت نفسي أتساءل عما إذا كان جينكينز – الذي فاز حزب العمل في نهاية المطاف عام 1964 عبر جميع تلك الإصلاحات الموعودة كوزير للداخلية – قد فكر كثيرًا فيما إذا كانت آرائه تتوافق مع آراء ناخبيه. ماذا فعل عندما طلب منه ناخبيه “إعادتهم”؟ هل جادل معهم أم هز رأسه تعاطفًا؟

مهما حدث على عتبة الباب ، لم يسمح له بالتأثير على ما فعله في منصبه.

حاولت أن أتخيل جينكينز – مع ذلك ، ليبرالي اجتماعي ليس اشتراكيًا (الذي غادر حزب العمل في نهاية المطاف لإنشاء الحزب الديمقراطي الاجتماعي في أوائل الثمانينيات) – يتخلى عن برنامجه للإصلاحات في سلة المهملات ، متأثرًا بـ “المخاوف المشروعة” للناخبين ، لكنني لم أستطع. كان يعلم أن المخاطر كبيرة للغاية: أن صحة المجتمع البريطاني المستقبلية تعتمد على القيام بأشياء لم توافق عليها الأغلبية بالضرورة ، وأنه بدون تغيير جذري ، فإن ما هو مجرد ركود يمكن أن يصبح نخرًا بسرعة.

هذا هو المكان الذي كنا فيه في نهاية الخمسينيات ، وهو المكان الذي وصلنا إليه الآن. لقد تم اختطاف الشباب والمدينين بشكل فعال من قبل كبار السن والملكيين ، بغض النظر عن الطبقة المهنية. إن الرفاهية الاقتصادية والاجتماعية للبلاد تتراجع الآن لصالح طقوس مغازلة معقدة تجاه أولئك الذين صوتوا لحزب المحافظين ، ربما للمرة الأولى ، في ديسمبر الماضي.

أين مكافئ جينكينز ، نحن الآن في أمس الحاجة إليهم؟ يبدو أقل وأقل احتمالًا أن يكون Keir Starmer. منذ أن خلف جيريمي كوربين كزعيم لحزب العمال في أبريل ، لم يُظهر ستارمر حذرًا بشأن القضايا الاجتماعية التي يُعتقد أنها تضع الناخبين من “الجدار الأحمر” في ضباب أحمر. يبدو أن لديه افترض أنه من أجل استعادة هؤلاء الناخبين ، يجب أن يحاول حزب العمل إثبات ثقافته المحافظة.

لماذا سيأخذ ستارمر مواقف أخرى ستفقده أكبر عدد ممكن من المؤيدين؟ من المستحيل أن نتخيل طفلاً عمره 18 عامًا يسمعه يلبس حركة حركة الحياة السوداء ويعتقد أن لديه أي رغبة ، ناهيك عن رؤية ، لمساعدة المجتمع على المضي قدما. ولا عندما صفق عمياء للشرطة ، بعد فترة وجيزة تبين أن ضباط الشرطة قد التقطوا صورًا شخصية مع جثتي المرأة السوداء المقتولة ببيبا هنري ونيكول سمولمان.

يمكن أن يأخذ Starmer تلميحه من روبي ماكغراث ، مدير مدرسة أبيض في شيفيلد ، الذي كتب إلى الآباء في أعقاب مقتل فلويد ، شجعهم على التحدث إلى أطفالهم حول العنصرية الهيكلية. بدلاً من الضغط على خزانة الظل الخاصة به في عروض برية للتلويح بالأعلام في يوم القوات المسلحة في الشهر الماضي ، كان بإمكانه تشجيعهم على إبراز ما سيفعله حزب العمل للصحة العقلية للجنود السابقين ، وخطر تعرضهم للتشرد ، وحقيقة الكثير ينضم الشباب إلى الجيش بعد تجنيدهم بنشاط من أماكن في البلاد حيث لا يوجد سوى القليل من الخيارات الأخرى للحصول على دخل لائق ومنتظم.

في عام 1994 ، البالغ من العمر 18 عامًا ويعيش في جزء من ميدلاندز حيث لا يعد تصويت الطبقة العاملة من حزب العمال ظاهرة جديدة ، شاهدت أول خطاب توني بلير كزعيم حزب العمال على شاشة التلفزيون وانضممت إلى الحزب على الفور. هاجم المحافظين وكل شيء يمثلونه مثل دبور غاضب ، واصفا إياهم بـ “أكثر المجموعات عديمة المسؤولية والغير مسئولة على الإطلاق ليتم إطلاق سراحهم في الحكومة”. في الوقت نفسه ، قدم بديلاً واضحًا ومفصلاً لم يظهر في ذلك الوقت الصبر من أجل المحافظة الاجتماعية التي سارت مع هذا الضعف.

بالطبع ، نحن نعلم ما حدث بعد ذلك. ومثل كثيرين آخرين ، أخطأت في اعتبار أن عولمة بلير المتعصبين أممية حقيقية ، واعتقدت أنه سيكون “صارمًا فيما يتعلق بأسباب الجريمة” حيث انتهى به الحال إلى الأشخاص الذين ارتكبوها. ومع ذلك ، فهم أن التعليم هو خير اجتماعي وأنه من الممكن للناس ، بدعم ، معرفة قيمة الاختلاف.

على الرغم من جميع عيوبها الواضحة ، تمسك حزب العمل الجديد بشكل عام باعتقاد روي جينكينز بأن التقدمية الاجتماعية ضرورية لصحة المجتمع الأوسع ، وأن التخلص منه هو إيذاء الجميع. كانت حرية الحركة أحد الأمثلة: يلاحظ الأكاديمي هاريس بيدر أن معارضة الهجرة واسعة النطاق كانت رأي أغلبية منذ عام 1964 ، بغض النظر عن من هو في السلطة أو مدى أداء الاقتصاد أو سوءه.

في خطابه السيئ السمعة عام 1968 ، قال اينوك باول عن لقاء “رجل عامل عادي جدا” أعرب عن مخاوف عنصرية من أنه “في غضون 15 أو 20 سنة سيحصل الرجل الأسود على السوط على الرجل الأبيض”. يجب أن تكون ورقة تين باول “رجلاً عاملاً عاديًا” ؛ كانت نسخة عام 1968 من سماع “مخاوف مشروعة على عتبة الباب”.

إذا كنت سياسيًا الآن ، فالخيار هو نفسه كما كان في ذلك الوقت. يمكنك توخي الحذر الشديد لتضخيم ما يخبرك به الناخبون ، بغض النظر عن مدى جاهلهم أو تحيزهم ، أو يمكنك رفض الانغماس ، لسبب وجيه. إن الناخبين الذين يشكون باستمرار من تجاهلهم من قبل “نخبة ليبرالية” مفترضة هم أولئك الذين يتم معايرة كل تعديل سياسي وإعلان عام لهم. صحيح أن العديد من الناخبين ، خاصة في مقاعد المحافظين الجدد ، يملك تم تجاهلها لعقود. أحد الأشياء التي يأمل الناس في الحصول عليها من الحكومة هو وعد الأمن الاقتصادي ، ولم يحقق أحد ذلك منذ السبعينيات. لكن الانتباه والقيادة هما أمران مختلفان تمامًا. أقل شيء يجب أن نتوقعه من زعيم الحزب التقدمي هو معرفة الفرق.

يمكنك حظر الهجرة ، كما أوصى زميل العمال موريس جلاسمان في عام 2011 ، وستتحول الطلبات إلى العودة إلى الوطن. يمكنك التظاهر ، كما فعل أوين سميث في عام 2016 ، أنك لم تشاهد كابتشينو أبدًا عندما يكون هناك كوستا في كل محطة بنزين. ونعم ، يمكنك إخراجنا من الاتحاد الأوروبي، مع العلم أنه يتم فقط لتهدئة المشاعر بدلاً من حل المشاكل الحقيقية.

ولكن هناك بعض الأشخاص الذين لا يمكنك أبدًا إرضائهم. ربما الحل ليس المحاولة ، بل محاولة تشكيل رؤية للمجتمع تعتقد أنه سيفيد الجميع. محاولات ستارمر لـ “القيادة من القمة” ، حيث أنه مغرم بالتكرار ، لن تنجح إلا إذا رفض الكهف لأولئك العاملين في حزب العمل الذين أخبروه أن وظيفته هي اتباع الناخبين وليس محاولة تغيير رأيهم. لقد نشأت في ذلك البلد ، ولا أريد العودة إليه.

• لينسي هانلي كاتبة مستقلة ومؤلفة كتاب العقارات: تاريخ حميم ومحترم: عبور الفجوة الطبقية