ينفخ خطاب العرش حياة جديدة في وعد قديم فارغ: برنامج وطني لرعاية الأطفال

لقد مرت 50 عامًا منذ أن أوضحت الهيئة الملكية لوضع المرأة أن الحصول على رعاية أطفال ميسورة التكلفة هو أحد أكبر العقبات التي تقف في طريق المساواة الاقتصادية للمرأة ، وقد ادعت العديد من الحكومات على مدى خمسة عقود منذ ذلك الحين أنها تريد معالجة المشكلة وجهاً لوجه.

وعد الليبراليون بذلك في كتابهم الأحمر الشهير عام 1993 ، وبعد 11 عامًا وعد بول مارتن بشيء مماثل في حملة 2004 التي خسرها ، كما فعل مايكل إجناتيف في عام 2011. وصنع الديمقراطيون الجدد 15 دولارًا في اليوم للرعاية النهارية تعهد حملة في محاولتهم الفاشلة للحصول على السلطة في عام 2015.

ويشير خطاب العرش يوم الأربعاء إلى أن الحكومة الحالية تريد أن تكون أحدث من يدعي أنه اتخذ صدعًا فيه.

وقالت الحاكمة الجنرال جولي باييت في الخطاب: “ستقوم الحكومة باستثمار كبير وطويل الأجل ومستدام لإنشاء نظام للتعليم المبكر ورعاية الأطفال في جميع أنحاء كندا” ، دون الخوض في التفاصيل بالضبط ، يعني.

تدور خطابات العرش دائمًا حول التفكير في الصورة الكبيرة ، وليس التفاصيل الدقيقة ، ولم تكن أخبار رعاية الأطفال يوم الأربعاء استثناءً. بدلاً من خطة ملموسة ، تقول الحكومة إنها تريد “البناء على الاستثمارات السابقة … والعمل مع جميع المقاطعات والأقاليم لضمان توفير رعاية عالية الجودة للجميع”.

وبينما يرحب الخبراء في هذا المجال بالحصول على بعض الاهتمام ، إلا أنه لا يزال من غير الواضح ما الذي تخطط الحكومة لفعله بالضبط.

ليا نورد من غرفة التجارة الكندية ، كان يحث أن تضع الحكومة برامج لمساعدة أصحاب الأعمال والموظفات ، وكانت رعاية الأطفال على رأس قائمة الرغبات هذه.

وقالت في مقابلة بعد الخطاب يوم الأربعاء “رعاية الأطفال هي القضية رقم 1 لرواد الأعمال”. “إذا لم يتمكن الموظفون من الحصول على رعاية أطفال ، فلن يكون هناك عمل لفتحه ولا يوجد انتعاش اقتصادي.”

على الرغم من أن إعدادها وتشغيلها باهظ التكلفة ، تشير الأبحاث إلى أن برامج تعليم الطفولة المبكرة عالية الجودة تؤتي ثمارها من خلال تحسين الدخل والنتائج الأخرى. (جان لاروش / سي بي سي)

وقالت إنه بينما تتشجع نورد لسماع أن الحكومة لديها خطة غامضة لمعالجة القضية ، فإن “الشيطان يكمن في التفاصيل”.

إذا لم يكن نظامًا تديره الحكومة ، فقد قالت إنها تود أن ترى أوتاوا تساعد الشركات التي تحاول حل مشاكل رعاية الأطفال لموظفيها ، مثل مصنع الجعة في Thunder Bay الذي أطلق مؤخرًا مركزًا للرعاية النهارية لعمالها حتى يتمكنوا من العودة إلى العمل.

قال نورد: “إنه هذا النوع من التفكير الابتكاري الذي يمكن للحكومة استخدامه حقًا”. “لو كان بإمكاننا تغطية رعاية الأطفال في إعانة الأجور ، لكان ذلك رائعًا”.

رينا باريخ ، رائدة الأعمال في تورنتو ، هي من بين أولئك الذين يعتقدون أنه يجب القيام بشيء ما. بصفتها مدربة للياقة البدنية ، فقدت معظم أعمالها عندما أغلقت الصالات الرياضية ومراكز اللياقة البدنية في الأيام الأولى لوباء COVID-19.

لقد ركزت على نقل أكبر قدر ممكن من أعمالها عبر الإنترنت ، ولكن مع وجود طفلين صغيرين لرعايتهما وشريك يعمل خارج المنزل ستة أيام في الأسبوع ، قالت إنه من المستحيل القيام بكل ذلك.

وقالت لشبكة سي بي سي نيوز: “كانت هناك أيام اعتقدت فيها أنني يجب أن أتوقف فقط ، فلماذا تهتم الآن”.

مشاهدة | تم تحديد خطة الحكومة لرعاية الأطفال في خطاب العرش:

ألقى الحاكمة الجنرال جولي باييت الخطاب الـ 150 من العرش في غرفة مجلس الشيوخ يوم الأربعاء. 1:42

قال باريخ قبل الخطاب: “أريد أن أسمع ما سنفعله لإعادة النساء إلى سوق العمل”.

“أريد أن أسمع المزيد عن دعم الوالدين العاملين [because] قالت: “هذا التوازن ليس مستدامًا. فهو بحاجة إلى مزيد من التمويل ، بصراحة ، ورعاية أطفال يمكن الوصول إليها”.

جانيت ديفيس ، عضوة مجلس مدينة تورنتو السابقة ، وهي الآن زميلة في معهد برودبنت ، وهي منظمة تقدمية غير حزبية ، كانت مناصرة لبرنامج وطني لرعاية الأطفال في معظم حياتها المهنية ، وقالت إنها “تأمل” أن هذه المرة ستكون في الواقع مختلفة.

على الرغم من أنها بعيدة عن الكمال ، إلا أنها قالت إن نظام كيبيك يمكن أن يكون نموذجًا لبقية البلاد. تم تطبيقه في عام 1997 ، وتم ضمان مكان للأسر في المقاطعة في مركز رعاية الأطفال الذي يقدم رعاية عالية الجودة ومدعومة للأطفال. أقل من 5 دولارات في اليوم عندما بدأت في عام 1997على الرغم من ارتفاع التكاليف منذ ذلك الحين.

قال ديفيس إن المحاولات السابقة لبدء برنامج مماثل في مقاطعات أخرى أو على الصعيد الوطني انهارت لأن المقاطعات كانت غير مستعدة للتنازل عن السيطرة على أي برنامج جديد للحكومة الفيدرالية – التي بدورها لم تكن راغبة في المطالبة بالمساءلة عن الأموال التي كانت على استعداد للمساهمة بها. لكنها قالت إنها تأمل ألا يحدث هذا هذه المرة.

وقالت في مقابلة يوم الأربعاء: “النساء بحاجة إليها. الاقتصاد يحتاجها ، وعلى حكومتنا الفيدرالية وحكومات المقاطعات أن تعمل معًا لتحقيق ذلك”.

Laideen Dockery من بين أولئك الذين يعرفون مدى أهمية رعاية الأطفال لتحقيق الانتعاش الاقتصادي الكامل. قالت رائدة الأعمال في منطقة تورنتو وصاحبة شركة الاستشارات المالية الخاصة بها ، إنها مشكلة في أفضل الأوقات ، ولكن أكثر من ذلك أثناء الوباء المستمر.

عملت شريكتها ، وهي عاملة في الخطوط الأمامية ، خارج المنزل طوال فترة الوباء ، مما ترك المزيد من مسؤوليات رعاية الأطفال على Dockery بينما كانت تتنقل بين اجتماعات العملاء وتحاول مواصلة العمل كالمعتاد.

قالت: “لقد أثرت حقًا في قدرتي على العمل في عملي الخاص ، لذلك كان لديّ انخفاض في الدخل”

تأمل الأمهات العاملات مثل دوكيري وباريخ أن يتحول الحديث السياسي أخيرًا إلى أفعال.

وقال باريخ “هذه ليست قضية نسائية فقط ، إنها قضية اقتصادية”. “حان الوقت لأن نبدأ في البحث عن حلول حقيقية”.

قد يعجبك ايضا