كيفت أثرت جائحة كورونا على شركة Uber لنقل الركاب في لندن 

لقد كان جائحة الفيروس التاجي وحشيًا بالنسبة لشركات نقل الركاب. في ذروة الأزمة ، انخفض الطلب على المشاوير على أوبر بنسبة 80 في المائة ، وانخفضت الإيرادات بنسبة 29 في المائة على أساس سنوي إلى 2.2 مليار دولار. خفضت الشركة 3700 موظف خلال الوباء.

قال الرئيس التنفيذي لشركة أوبر ، دارا خسروشاهي ، الأسبوع الماضي ، إن جانب توصيل الطعام من الشركة ، الذي جلب إيرادات أكثر من الرحلات خلال أزمة فيروس كورونا مع خروج القاع من هذا السوق ، سيساعد الشركة على تجاوز التحديات المقبلة.

وقال: “بينما كنا نأمل جميعًا أن يكون لدينا الآن خط رؤية واضح لنهاية الوباء ، فإن الأمل ليس استراتيجية”. “المحصلة النهائية هي أننا اتخذنا إجراءات سريعة بشأن كل ما هو تحت سيطرتنا”.

بينما تكافح أوبر لوقف الخسائر ، لم يكن مستقبلها في المملكة المتحدة خارج نطاق سيطرتها. في 14 سبتمبر ، ستواجه أخيرًا هيئة النقل في لندن في المحكمة لمحاربة إلغاء رخصتها في لندن بسبب مخاوف تتعلق بسلامة الركاب ، بعد تأجيل موعد المحكمة في يوليو بسبب فيروس كورونا. في نفس الشهر ، من المحتمل أن تتلقى حكماً من المحكمة العليا سيحدد ما إذا كان من الممكن استمرار تصنيف سائقيها كمقاولين أو ما إذا كانوا عمالاً ، يحق لهم الحصول على مزايا أساسية مثل أجر الإجازة ، والحد الأدنى للأجور ، والإجازة المرضية. هذه تكاليف لا تستطيع أوبر تحملها – حتى قبل أزمة فيروس كورونا.

قال متحدث باسم الشركة إن قضية المحكمة العليا هي تقييم لكيفية عمل أوبر في عام 2016 ، ومنذ ذلك الحين أجرت “تغييرات أساسية” لمنح المزيد من المرونة للسائقين. تشير الشركة أيضًا إلى برامج التعرف على الوجه واكتشاف مشاركة الحساب كوسيلة لإرضاء طلبات الترخيص الخاصة بـ TfL. (تم رفض كلا الإجراءين في مفاوضات اللحظة الأخيرة مع TfL العام الماضي).

إذا فازت في كلتا المعركتين القانونيتين ، فيمكنها إنهاء التكهنات حول مستقبلها في لندن وتجنب معارك قضائية مطولة ضد منظم نقل رئيسي. إذا تم رفض قضية المحكمة العليا ، فقد يؤدي ذلك أيضًا إلى منع السائقين من رفع دعاوى مستقبلية ضد الشركة. إن مستقبل الاتحاد الذي يمثلهم ، اتحاد سائقي التطبيقات والسعاة ، مشروط بتصنيف غالبية أعضائه على أنهم “عمال”. إذا فازت أوبر ، فقد تم تحذير النقابة من إمكانية إلغاء وضعها.

ولكن إذا خسرت أوبر أيًا من القضيتين في المحكمة ، فقد تكون كارثة لعملياتها لأنها تحاول التعافي من الأزمة. إذا فقدت كليهما ، فقد تكون بداية نهاية Uber في المملكة المتحدة. “هذا من شأنه أن يفسد [Uber’s] يقول كريستيان وولمار ، معلق النقل. “كنت أعتقد أن هذا من شأنه أن يدمرهم تمامًا.” يجادل بأن الاستثمار الجانبي للشركة في المركبات ذاتية القيادة من غير المرجح أن ينجح ، وأن أعمال توصيل الطعام لديها منافسة شديدة في المملكة المتحدة لتعويض الخسائر في أسعار التأجير الخاصة.

خطة Uber الجديدة للاستحواذ على شركة التكنولوجيا Autocab ، التي تربط الناس بسيارات الأجرة في المناطق التي لا تعمل فيها Uber حاليًا ، يمكن أن تسمح لها بالوصول إلى الآلاف في أماكن مثل Oxford أو Tunbridge Wells أو Canterbury أو Northampton لأول مرة – لكنها بالكاد ستنجح. حتى خسارة الإيرادات في لندن.

لفترة طويلة ، كان المنافسون الرئيسيون يحلمون بإسقاط أوبر من المركز الأول في عاصمة المملكة المتحدة. ربما تكون هذه اللحظة قد حانت أخيرًا. ومع اقتراب المواعيد القانونية لشركة Uber وتزايد رحلات ما بعد الإغلاق مرة أخرى ، كان المنافسون الرئيسيون يعقدون شراكات ويضعون اللمسات الأخيرة على عمليات الاندماج للتنافس على فرصة لتولي المسؤولية.

أكمل تطبيق التوظيف الخاص Free Now اندماجه مع Kapten الأسبوع الماضي ، وهي خطوة تقول إنها تجعله ثاني أكبر مشغل في لندن. “اذا هم [Uber] يقول ماريوس زابروكي ، المدير العام لشركة Free Now في المملكة المتحدة ، “فقدنا الترخيص ، فنحن مستعدون لأن نكون رقم واحد”. “من الواضح أن هذا سيكون حدثًا كبيرًا للغاية لأن لدينا فجأة ملايين العملاء الذين يبحثون عن خيارات بديلة. وهذا شيء نحن مستعدون له “.

كان التعافي بعد الإغلاق أسرع بكثير بالنسبة لـ Free Now من المنافسة ، كما يدعي زابروكي ، بعد أن تعرضت الشركة لانخفاضات تتراوح بين 60 إلى 95 في المائة في أحجام نقل الركاب عبر أسواقها في أبريل. يقول: “كان الأسبوعان الأولين صعبين للغاية”. “بالكاد كان للسائقين أي عمل ، يتعين على العديد منهم التحول إلى العمل كسائقي توصيل”.

استعادت Free Now قوتها في يونيو ويوليو ، ووصلت إلى الربحية في معظم الأسواق التي تعمل فيها ، بما في ذلك المملكة المتحدة ، وكذلك في العمليات الأوروبية ككل. يشير Zabrocki إلى سيارات الأجرة السوداء ، المعروضة كخيار على تطبيقه جنبًا إلى جنب مع المركبات المستأجرة الخاصة ، والتي كانت أكثر أيامها ازدحامًا منذ أوائل مارس في 31 يوليو ومضاعفة متوسط ​​المبلغ اليومي للشهر السابق على الاندماج.

في الأسبوع الماضي ، دخلت Ola المدعومة من SoftBank ، والتي تم إطلاقها في لندن في فبراير 2020 ، في شراكة مع شركة Gett لاستدعاء سيارات الأجرة ، وهي شركة تجميع توفر لعملاء الشركات رحلات من خلال مشغلي سيارات الأجرة المعروفين. يمكن لشركة Ola ، التي اضطرت إلى خفض 35 في المائة من قوتها العاملة خلال الأزمة ، الاستفادة من الطلب من عملاء Gett لتعويض أي نقص في طلب المستهلكين. يقول Gett و Ola إنهما شهدا زيادة في طلب الشركات في الأسابيع الأخيرة بعد تخفيف قيود الإغلاق في جميع أنحاء لندن.

في يونيو ، وصل عدد رحلات الشركات إلى 89 في المائة من الأحجام المسجلة في فبراير ، مقارنة بشهر أبريل ومايو حيث كانت الأحجام 67 في المائة و 74 في المائة من مستويات ما قبل كوفيد على التوالي.

يقول مارك روزندال ، المدير الإداري لشركة Ola في المملكة المتحدة: “يستمر طموحنا في أن يكون كما كان منذ اليوم الأول – أن نصبح الشركة الرائدة في السوق في المملكة المتحدة من خلال تقديم خدمة متميزة تركز على الجودة والسلامة”. ويشير إلى استثمار الشركة البالغ 50 مليون جنيه إسترليني في مبادرات السلامة ، بالإضافة إلى شراكة Gett ، كالتزام بالنمو في البلاد – والحماية من زيادة أخرى في حالات الإصابة بفيروس كورونا.

يمكن لشركة Gett ، التي لا تتنافس بشكل مباشر مع شركة Uber أو غيرها من شركات تأجير السيارات في المملكة المتحدة ، أن تمنح Ola ميزة إستراتيجية مهمة من خلال قائمة العملاء التي تضم ثلث شركات Fortune 500 ، بنفس الطريقة التي ساعدت بها شراكتها الاستراتيجية Lyft في الولايات المتحدة.

اختارت Gett Ola كشريك ليس فقط بسبب المملكة المتحدة ، ولكن بسبب الأسواق الأخرى التي تعمل فيها مثل الهند وأستراليا حيث يعمل عملاؤها أيضًا ، كما يقول Dave Waiser ، الرئيس التنفيذي لشركة Gett. “إنها شراكة يربح فيها الجميع ، وهذا ما أحبه فيها.”

لا يعتقد أي منهم أن حالة التوظيف في أوبر سيكون لها آثار غير مباشرة على سوق سيارات الأجرة الأوسع. يجادلون بأنهم يوفرون مرونة أكبر للسائقين لاستخدام أي تطبيق يريدونه في أي وقت مما يعني أنهم مقاولون واضحون. ومن المفارقات أن هذه حجة أوبر أيضًا.

لقد تغيرت الأمور منذ ظهور أوبر لأول مرة في مشهد سيارات الأجرة في لندن في عام 2012. واحدة من أكبر نقاط البيع لـ Free Now و Gett منذ فيروس كورونا من المرجح أن تكون سيارات الأجرة السوداء ، والتي يقول ستيف ماكنمارا ، الأمين العام لجمعية سائقي سيارات الأجرة المرخصين ، إنها الأفضل على استعداد للتعامل مع فيروس كورونا. لا تحتوي الموديلات الأحدث على لوحة فصل بلاستيكية صلبة فحسب ، بل تحتوي أيضًا على أنظمة منفصلة لتنقية الهواء النظيف للركاب والسائقين. ويضيف أن جميع الكبائن مصممة لتجنب انتشار سوائل الجسم.

يقول: “إنها مصممة للسكارى ليلة الجمعة”. “شخص ما يستيقظ ليلة الجمعة ويمكنك شطفه وإعادة الكابينة إلى العمل بسرعة. لذا فإن هذا يعمل بشكل جيد مع Covid-19 لأن المواد من البلاستيك الصلب. في حين أن تويوتا بريوس أو سيارة صالون من أي وصف ، مصممة لتستخدم كسيارة وليس كسيارة أجرة “.

مع إنشاء المزيد من حواجز الطرق للتحكم في حركة المرور في لندن ، ستكون سيارات الأجرة السوداء بديلاً أسرع بكثير من سيارات الأجرة الصغيرة ، لأنه يُسمح لها بالسير في الشوارع المفتوحة فقط للدراجات والحافلات ، فضلاً عن ممرات الحافلات.

ماكنمارا غير سعيد باحتمالية أن تستفيد شركات النقل من هذه المزايا. ويقول إن Free Now أصبحت “شخصًا غير مرغوب فيه في تجارة سيارات الأجرة” بعد الاندماج مع Kapten ، لأن سيارات الأجرة السوداء ترفض التنافس مباشرة مع سائقي سيارات الأجرة الصغيرة. نجا جيت حتى الآن من رد فعل عنيف مماثل. بدلاً من ذلك ، يحاول سائقو سيارات الأجرة التنافس مع عروضهم الخاصة ، بما في ذلك تطبيق Sherbet و Taxi App و Cab.App.

“هل سنقوم بعمل أفضل من القطاع الخاص؟ آمل ذلك “. “لقد حان الوقت للاستراحة عندما تم ركلنا من عمود إلى آخر.”

ولكن نتيجة لهذا الوباء ، فإن سوق سيارات الأجرة في لندن المجزأة والمثيرة للانقسام معرضة لخطر الانهيار. نظرًا لأن أوبر ومنافسيها يتشاركون في السائقين ، فقد انخرطوا في حروب الأسعار كطريقتهم الوحيدة للحصول على حصة في السوق – وهي استراتيجية غير مستدامة تمامًا في مواجهة الارتفاع المحتمل في حالات الإصابة بفيروس كورونا.

لقد تغيرت اللعبة بشكل جذري. يقول وولمار إنه في نهاية هذه الأزمة ، لن يكون الفائز هو الفائز بأكبر حصة في السوق ، بل سيكون الفائز.

لقد قطع فيروس كورونا السوق بشكل كبير. إنهم جميعًا يتدافعون ليصبحوا اللاعب المسيطر “. “وفقط عندما يصبحون اللاعب المسيطر يمكنهم تحقيق نوع الأرباح التي يحتاجون إليها للبقاء على قيد الحياة.”

ناتاشا برنال هي محررة الأعمال في WIRED. انها تغرد من تضمين التغريدة

المزيد من القصص الرائعة من WIRED

المدينة الفرنسية التي أنشأت منطقة أمازون الخاصة بها

🦆 أصبحت Google غنية من بياناتك. DuckDuckGo يقاوم

😷 ما هو قناع الوجه الذي يجب عليك شراؤه؟ دليل WIRED

🔊 استمع إلى The WIRED Podcast ، الأسبوع في العلوم والتكنولوجيا والثقافة ، الذي يتم تقديمه كل يوم جمعة

👉 اتبع WIRED تويترو Instagram و Facebook و LinkedIn