“هذه حرب”: كارثة الفيروس التاجي في مقاطعة كاليفورنيا الأكثر تضرراً – والأكثر فقراً – | أخبار الولايات المتحدة


أنافي مقاطعة إمبريال في جنوب كاليفورنيا ، أصبحت قطع شفرات المروحيات الدوارة ضجيجًا مألوفًا.

إنه صوت مرضى الفيروس التاجي الذين يتم نقلهم جواً – 15 إلى 17 في اليوم ، في المتوسط. هذه المنطقة النائية على طول الحدود الأمريكية المكسيكية تحت الحصار من Covid-19 ، وتمتد المستشفيات إلى حافة الهاوية.

تشهد مقاطعة إمبيريال ، التي يبلغ عدد سكانها 181000 نسمة ، أسوأ تفشي في ولاية كاليفورنيا ، وفقًا لعدة مقاييس للصحة العامة.

خلال الـ 14 يومًا الماضية ، كان معدل الإصابة بالمقاطعة أكثر من 588 لكل 100.000 شخص – وهو أعلى معدل في الولاية. وحتى يوم الجمعة ، سجلت المقاطعة 7759 حالة اصابة بالفيروس التاجي و 132 حالة وفاة.

تم تذكير أدولف إدوارد ، الرئيس التنفيذي لمركز إل سنترو الطبي الإقليمي ، وهو واحد من مستشفيين فقط في المحافظة ، بالعمليات الطبية التي أشرف عليها في تركيا وعمان والإمارات العربية المتحدة. وقد تم بالفعل نقل أكثر من 500 مريض خارج المقاطعة إلى مرافق طبية أخرى ، ولا تزال الحالات مستمرة.

“يتساءل الناس ،” ما الذي يحدث؟ قال إدوارد ، هل هناك حرب؟ “نعم هنالك. هذه حرب على كوفيد “.

إذا كان هناك ملصق لمكان يزدهر فيه كوفيد ، فهذا هو “

تواجه مقاطعة إمبيريال ، وهي منطقة ريفية في أقصى جنوب شرق كاليفورنيا ، مجموعة فريدة من التحديات ، بما في ذلك معدلات الفقر المرتفعة وتلوث الهواء والقوى العاملة المؤقتة من عمال المزارع.

ولكن من نواح عديدة ، هو أيضًا صورة مصغرة عن الخسائر الوبائية على المجتمعات الملونة عبر الدولة والأمة.

يتأثر اللاتينيون في كاليفورنيا بالفعل بشكل غير متناسب بالفيروس ، ويشكلون 39 ٪ من السكان ولكن 55 ٪ من حالات فيروسات التاجية و 42 ٪ من الوفيات. ولكن قرب الحدود ، تكون الاتجاهات أكثر وضوحًا. يشكل اللاتينيون في مقاطعة إمبريال 85 ٪ من السكان و أ 95٪ من الوفيات.

أرض زراعية زراعية بالقرب من بحر سالتون في مقاطعة إمبريال بكاليفورنيا.



أرض زراعية زراعية بالقرب من بحر سالتون في مقاطعة إمبريال بكاليفورنيا. تصوير: مايك بليك / رويترز

لم يصاب الفيروس التاجي بعدد كبير من السكان بشكل غير متناسب فحسب ، بل إن المقاطعة الإمبراطورية هي أيضًا الأكثر فقراً في الولاية. في عام 2018 ، كان 30 ٪ من أطفالها يعيشون في فقر ، مرتفعًا عن المتوسطات الحكومية والوطنية. يأتي هذا الأخير في المرتبة الأخيرة في ترتيب المؤشرات الصحية بالمقاطعة ، والتي تشمل معدلات السمنة والحصول على الرعاية الصحية والتلوث البيئي.

لسنوات ، عانى الأطفال في مقاطعة إمبيريال من معدلات عالية من الربو في مرحلة الطفولة ، وهو عامل يعتقد الباحثون أنه يمكن أن يكون مرتبطًا بالتلوث والجسيمات الضارة التي ينفثها الغبار التي يطلقها بحر سالتون المتبخر.

قال لويس أولميدو ، المدير التنفيذي لشركة Comite Civico del Valle ، وهي منظمة غير ربحية كانت تراقب جودة الهواء وتدفع الدولة لمعالجتها ، أن هذه العوامل مجتمعة تجعل المقاطعة طبقًا للبتري للأمراض.

“نحن في منتصف جائحة ، لكننا نتعامل مع أوبئة السرطان والربو والسكري لفترة طويلة. قال أولميدو “إذا كان هناك ملصق لمكان يزدهر فيه كوفيد ، فهذا هو”.

يقول المهنيون الطبيون الذين يعالجون المرضى في مقاطعة إمبريال إنهم ليسوا مندهشين من رؤية فيروس التاجية يؤثر بشكل غير متناسب على المجتمع الذي يتعامل مع عوامل الخطر الكامنة للفقر والأمراض المزمنة.

“نرى الكثير من مرضى السكري والربو والسرطان والسمنة. قال إدوارد: “إن هذا النوع من المراضة المشتركة يضر بالصحة ، وبحلول الوقت الذي تصادف فيه Covid ، هذا الفيروس الذي يريد أن يقضي عليك ، يصبح من الصعب مكافحته”.

قال الطبيب إن المركز الطبي شهد حالته الأولى في أوائل مارس / آذار ، وبحلول الأسبوع الأول من أبريل / نيسان بدأت الحالات ترتفع. منذ شهر مايو ، شهدوا تدفقًا ثابتًا من 50 إلى 60 مريضًا إيجابيًا لـ Covid-19 يوميًا. قال إدوارد إن الطاقم الطبي شهد ما لا يقل عن 26 مريضاً يتدهورون بسرعة ويموتون في غضون 10 إلى 15 دقيقة. تم نقل المرضى الذين يحتاجون إلى مستويات رعاية أعلى إلى مناطق بعيدة مثل سان فرانسيسكو ، على بعد 600 ميل شمالًا.

المعدات ومعدات الوقاية الشخصية وقال إدوارد إن النقص يمثل مشكلة كبيرة أيضا. طلب المركز الطبي في El Centro 10 أجهزة تهوية إضافية من الولاية لتلبية الطلب. وقال “كل مقاطعة تحتفظ بكل الأصول التي تمتلكها في حالة حصول ارتفاع”.

ما سبب تفشي المرض؟

لدى الكثير في مقاطعة إمبريال نظريات حول ما يكمن وراء الزيادة المميتة. يعتقد إدوارد أن السكان يمكن أن يصابوا بالعدوى أثناء زيارة أريزونا أو سان دييغو القريبة ، حيث أعيد فتح الحانات والشركات.

وتعاني المنطقة النائية من ارتفاع حاد في عدد الحالات ، وتكافح المستشفيات من أجل التأقلم.



وتعاني المنطقة النائية من ارتفاع حاد في عدد الحالات ، وتكافح المستشفيات من أجل التأقلم. الصورة: غريغوري بول / ا ف ب

وقالت بلانكا موراليس ، الرئيس التنفيذي لمركز كاليكسيكو ويلنيس ، وهو عيادة مجتمعية صغيرة ، إن قرب المقاطعة من مكسيكالي – وهي منطقة حضرية يزيد عدد سكانها عن مليون نسمة على الجانب المكسيكي من الحدود قد طغت عليها حربها الخاصة على كوفيد – ربما يلعب دورا.

قالت: “نرى الكثير من المرضى من ذوي الأسرة في مكسيكالي”. “إنهم يأتون إلى هنا ويزورون العائلة ، ويعيش الكثير منهم في منازل متعددة الأجيال ، ثم نرى المزيد من الحالات”.

في حين أن مسؤولي الصحة العامة لم يربطوا أرقام حالات تفشي المرض في مواقع محددة ، قال لويس فلوريس ، وهو مقيم وناشط في تحالف كاليكسيكو فالي ووادي العدل ، إن العديد من الإصابات حدثت بين عمال المزارع الذين يعبرون الحدود بشكل قانوني كل يوم للعمل في المجالات.

“الأشخاص الذين يعبرون كل يوم ، هم عمالنا الأساسيون ، ولكن هناك عدد كبير من المخاطر. هؤلاء هم الأشخاص الذين ينتظرون في الطابور لعبور الحدود ، ثم يستقلون حافلة ضيقة بدون معدات الوقاية الشخصية ويركبون ساعة إلى الموقع الميداني “.

عمال المزارع يختارون الملفوف قبل الفجر في حقل خارج كاليكسيكو.



عمال المزارع يختارون الملفوف قبل الفجر في حقل خارج كاليكسيكو. الصورة: غريغوري بول / ا ف ب

وقال فلوريس إنه ومنظمته دعوا مسؤولي المقاطعة إلى تطبيق إرشادات السلامة لأرباب العمل.

“نحن نسمع قصص موت سائقي الحافلات والمشرفين الميدانيين. وقال فلوريس “هناك عنصر استغلال في سوق العمل هذا يعبر عن نفسه في ظروف عمل غير آمنة”.

أكدت إدارة الصحة العامة في المقاطعة الإمبراطورية أن المقاطعة شهدت حالات بين الأفراد العاملين في أماكن البيع بالتجزئة ، بما في ذلك Walmart ، وكذلك بين عمال المزارع والأشخاص الذين لا يعملون حاليًا ، مثل المتقاعدين والمقيمين المعاقين والأطفال.

“التبديل مرة أخرى” عند إعادة الفتح

سلطت الأزمة في مقاطعة إمبيريال الضوء على تحديات إعادة فتح ولاية كاليفورنيا ، لا سيما في منطقة تضررت بشدة حيث يائس الناس للعودة إلى العمل.

في أواخر يونيو ، مع استعداد المقاطعة لإعادة فتح المزيد من الشركات ، أمر حاكم ولاية كاليفورنيا ، جافين نيوسوم ، المقاطعة الإمبراطورية “بتبديل” خططها وسط الحالات المتزايدة ، وهي خطوة دعمها تحالف فلوريس والإنصاف والعدالة.

كما تم إلغاء خطط المقاطعة التي سمحت بخدمات البيع بالتجزئة والخدمات الدينية الداخلية في المتاجر بعد أن هدد الحاكم “بالتدخل” إذا لم تتبع المقاطعة الإرشادات.

مجتمع الأعمال، ومع ذلك، تراجعت ، مع استدعاء فرقة عمل إمبيريال فالي لاستعادة الأعمال إعلان نيوسوم “تحولًا مدمرًا للأحداث لشركاتنا الذين عملوا بجد خلال الأشهر القليلة الماضية لتطبيق احتياطات السلامة المناسبة لبيئة عمل آمنة”.

وقال لويس بلانكارت ، رئيس مجلس المشرفين في المقاطعة الإمبراطورية ، إن الرغبة في إعادة فتح قوية بشكل خاص من الموظفين الذين وجدوا أنفسهم عاطلين عن العمل بسبب عمليات الإغلاق.

“جاء الضغط من غسالات الصحون ، الخوادم ، الباصات في صناعة المطاعم. من عمال التجزئة والضيافة. وقال بلانكارتي من الناس الذين كانوا عاطلين عن العمل وأنفقوا بالفعل شيكات التحفيز التي تبلغ قيمتها 1200 دولار وقالوا “لقد نفد المال ونحتاج إلى القيام بشيء ما”.

وأضاف أن البطالة في المحافظة تبلغ حاليا حوالي 30٪.

في غضون ذلك ، دفع اتحاد الحريات المدنية سان دييغو والمقاطعات الإمبراطورية مشرفو المقاطعات لجمع ونشر معلومات إضافية عن أولئك المصابين – بيانات عن الجنس واللغة الأساسية وتغطية التأمين الصحي وما إذا كانوا “عاملين أساسيين” – على أمل جمع المعرفة التي يمكن أن تساعد المقاطعة على القتال.

قال ديفيد تروجيلو ، مدير الدعوة في اتحاد الحريات المدنية في سان دييغو والبلديات الإمبراطورية: “إذا كنا جادين في معالجة هذا الوباء ، فيجب أن يكون لدينا أكبر قدر ممكن من المعلومات”.

نريد أن نتأكد من أننا نلبي احتياجات السكان الأكثر ضعفا. إذا فعلنا ذلك ، فإننا نلبي احتياجات الجميع “.

.