فرانسيس عيتاني الشركة التي نحافظ على مناجمها حزن ، تجديد

الشركة التي نحتفظ بها

بقلم فرانسيس عيتاني

هاربر كولينز

يُظهر الرسم التوضيحي للغلاف لرواية فرانسيس إيتاني الجديدة التي طال انتظارها ، The Company We Keep ، صورة ببغاء جالس على ظهر كرسي.

يبدو ذلك مناسبا. بعد كل شيء ، ربما لم يحدث هذا الكتاب أبدًا لو لم تثير محادثة غير رسمية حول الببغاوات اهتمام عيتاني. علاوة على ذلك ، من المؤكد أن الرجل الرمادي الأفريقي المسمى ريكو سيفوز بالقراء عندما يقابلونه في صفحاته.

“من يعرف كيف تبدأ الأشياء؟” يفكر الروائي الحائز على جائزة. “لكن الببغاء – بدأ بهذا ، حقًا. وبعد ذلك ، بطريقة ما من هناك ، قفزت إلى الحزن “.

تجاور غريب؟ بالتأكيد. لكن كل شيء ممكن عندما تضع كاتبة مثل عيتاني عقلها في ذلك. كانت الببغاوات تتربص بالفعل في خيالها عندما كانت محادثة فرصة أخرى ستحثها على الشروع في رواية عن الحزن والوحدة والولادة والتجديد.

بعد فترة وجيزة من تقديمها المحير لثقافة الببغاوات ، كانت عيتاني تتناول الشاي مع صديقة قديمة كشفت أنها تنتمي إلى مجموعة دعم متبادل تسمى “سيدات الحزن” – نساء ساعدن بعضهن البعض في التغلب على الخسارة الشخصية. مرة أخرى ، تأجج اهتمام عيتاني.

توجد الآن فكرتان – إحداهما تتعلق بالببغاوات والأخرى بالفجيعة.

تقول عيتاني على الهاتف من منزلها في أوتاوا: “الأشياء تنمو فقط”. “عمري 77 عامًا وقد كنت أفعل هذه الأشياء لفترة طويلة. لا أقضي الوقت في معرفة كيف يبدأ شيء ما – أنا فقط أتبعه. أنا لا أتركها تذهب. وهذا ما جعلني أبدأ “.

على سبيل المثال – هذا الشيء الببغاء. عندما كانت عيتاني تحضر حدثًا حول الكتاب بالقرب من أوتاوا في عام 2017 ، التقت بأمين مكتبة مرجعي ذكر عرضًا أنها مضطرة للذهاب و “تجلس ببغاء”. أوقف ذلك عيتاني ، الكاتبة التي لا تشبع من فضولها ، في مساراتها.

يقول عيتاني ضاحكًا: “لم أقابل أبدًا أي شخص يجلس ببغاء”. “شرحت لي أنها كانت تعتني ببغاء لشخص غاب عنه لبضعة أسابيع.”

كان ذلك كافياً لتعلم عيتاني كل ما تستطيع عن الببغاوات. هذا الحماس للبحث هو سمة لمؤلفة تعلمت لغة الإشارة استعدادًا لروايتها الرائعة Deafening ، وذهبت ذات مرة على تزلج ليلي على بحيرة أونتاريو المجمدة نيابة عن كتاب آخر.

“أنا بالتأكيد أحب البحث. لا أستطيع الحصول على ما يكفي منه. لقد درست طوال حياتي ، وتعلمت كل حياتي. هذا لن يتغير “.

في The Company She Keeps ، الذي نشرته HarperCollins ، يعرّفنا Itani على Gwen الأرملة مؤخرًا الذي يشغل وظيفة يجلس على حيوان أليف ببغاء شرير يدعى Rico. إنها أيضًا واحدة من ستة غرباء حزينين اجتمعوا في مجموعة محادثة غير رسمية بحثًا عن الصداقة والشفاء.

بالحديث عن هذه الشخصيات الآن ، تكشف عيتاني عن مدى اهتمامها بها. مؤسسة المجموعة ، هازلي ، في أواخر السبعينيات من عمرها وتطاردها ذكريات الزوج المدمن على الكحول الذي كانت تحبه. لا يزال جوين “متضررًا للغاية” من الزواج من الفتوة. تشيو ، مدربة اللياقة البدنية ، “متضاربة لأنها لم يكن لديها الموقف الصحيح تجاه مرض والدتها الأخير ولديها العبء الإضافي المتمثل في التوقعات الثقافية اليابانية للمسؤولية الثقافية للوالدين.” شخصية أخرى ، آدي ، في حداد بالفعل على اقتراب وفاة صديق مريض. هناك أيضًا رجلان – توم ، وهو تاجر تحف أرمل وحيد ، وعلام ، لاجئ سوري لديه ماض مروع. يكشف عيتاني: “هذا اللاجئ السوري خرج للتو من الشارع إلى رأسي”.

عيتاني هي بداية متأخرة كروائية ، لكن ظهورها الأول في الشكل كان له تأثير دولي هائل في عام 2003. كان الصمم ، وهو نظرة مقنعة على عالم الصم وكذلك استحضار مروّع لمذبحة الحرب ، من أكثر الكتب مبيعًا على الفور ، والفوز بجائزة كتاب الكومنولث والنشر في حوالي 20 لغة. منذ ذلك الحين ، انتقل عيتاني من قوة إلى أخرى مع روايات أخرى مشهود لها مثل تذكر العظام ، وأخبر ، وقدس.

لكنها كانت تكتب لسنوات قبل الصم – كان و. أو ميتشل معلمًا مبكرًا – فلماذا استغرقت الرواية وقتًا طويلاً للوصول؟

“لقد كنت أفعل هذه الأشياء لفترة طويلة. أنا لا أقضي الوقت في معرفة كيف يبدأ شيء ما – أنا فقط أتبعه “.

عادةً ما يكون ردها واقعيًا. أنتجت في وقت سابق من حياتها العديد من الكتب ، بما في ذلك مجموعات القصص القصيرة. في هذه العملية كانت تبتعد أيضًا عن مهنة سابقة ناجحة في تعليم التمريض والإدارة. كنت أيضًا أربي أطفالًا وأعمل في دورات جامعية ليلاً. كانت لدي هذه المهنة الأخرى بالكامل قبل أن أبدأ في الكتابة ، لذلك كان علي أن أقوم بكل هذا اللحاق بالركب. لم يكن لديّ لحظة واحدة لنفسي لسنوات عديدة ، لذلك كان من الأسهل بالنسبة لي العمل على قصة قصيرة. كنت سأصاب بالإحباط إلى أبعد الحدود وأنا أحاول الاحتفاظ برواية في رأسي “.

إنها واضحة البصر بشأن نجاحها المتأخر.

“أنا شخص واقعي للغاية. عندما تأتي الأشياء الجيدة حقًا وتحدث لي ، أشعر بالامتنان ، لكنني أعلم أنني أعود إلى نقطة البداية مع كل كتاب جديد. أنا لا أعمل من قطعة أرض أبدًا. أعمل من الموضوع. إذا كنت لا أعرف ما هو الموضوع ، فلا يوجد كتاب “.

لذا من خلال The Company We Keep ، تقدم شخصيات جمعت معًا عن طريق الخسارة – وفي بعض الحالات خسارة مليئة بالذنب والندم. “لكن شخصياتي لا تجلس وتفكر في موتها. إنهم يحاولون تجاوز اليوم التالي. هذا كتاب عن الأمل والتواصل أيضًا “.

ومع ذلك ، ريكو الببغاء يحتل مكانة خاصة في قلبها.

“ريكو يصبح شخصية حقيقية ،” تشرح. “لذا بدلاً من القول إن لدي ستة شخصيات ، يجب أن أقول إن لدي سبعة شخصيات. لقد أصبحت حقًا مغرمًا بريكو. لقد استمتعت كثيرًا بالكتابة عنه “.

يأمل عيتاني أن يرى القراء “التفاؤل” في هذا الكتاب.

“الحزن حالة إنسانية عالمية. الجميع يعرف عن الحزن ، حتى أصغر طفل. أتذكر ابني البالغ من العمر خمس سنوات وهو ينظر إلي ويقول – أمي لماذا يجب أن يموت حيواني الأليف؟ “

هناك شعور في The Company We Keep وهو أن عيتاني تحث شخصياتها على النظر بثقة إلى المستقبل. هذه هي الطريقة التي تتصرف بها.

يقول عيتاني: “عندما ينتهي الكتاب ، أبدأ الكتاب التالي في اليوم التالي”. لقد وصلت بالفعل في منتصف روايتها التالية ، وتعمل أيضًا على كتاب جديد للأطفال وتعمل على مذكرات غير خيالية.

“لا أنظر إلى الوراء أبدًا – ولا أعيد قراءة كتبي أبدًا بمجرد الانتهاء.”

– جيمي بورتمان

قد يعجبك ايضا