بحيرات تجف وتهدد البيئة

العواصف الملحية تهديد ناشئ للملايين من الناس في شمال غرب إيران ، وذلك بفضل كارثة بحيرة أورميا. مرة واحدة من أكبر البحيرات المالحة في العالم ، ولا تزال أكبر بحيرة في البلاد ، أصبحت Urmia الآن عُشر حجمها السابق.

مع انحسار المياه ، تترك المستنقعات المالحة الواسعة معرضة للرياح. هذه العواصف تزداد ملوحة وتحدث الآن في كثير من الأحيان – حتى في المواسم الباردة والممطرة من السنة. نظرًا لأن المزيد من التجفيف يكشف عن المزيد من المستنقعات المالحة ، ستزداد الأمور سوءًا.

تشكل العواصف الملحية تهديدًا مباشرًا لصحة الجهاز التنفسي والبصر لما لا يقل عن 4 ملايين شخص يعيشون في المناطق الريفية والحضرية حول بحيرة أورميا. إن زيادة ملوحة التربة تقلل من غلة المحاصيل الزراعية والبستانية التي تزرع حول البحيرة ، في حين تقلصت البحيرة لدرجة أن القوارب لم تعد ممكنة ، مما أدى إلى فقدان السياحة.

هذا الانخفاض الكبير يعود إلى النشاط البشري. على مدى العقود الثلاثة الماضية ، اتبعت إيران سلسلة من خطط التنمية الاقتصادية الخمسية ، والتي اشتمل جزء منها على تقديم قروض حكومية كبيرة للقطاع الزراعي للتوسع والتحول من الزراعة البعلية إلى الري في المقام الأول. لتوفير المياه اللازمة للمزارع ، وكذلك لزيادة الاستخدام المنزلي والصناعي ، تم بناء أكثر من 50 سدًا على الأنهار التي تستنزف الكثير من شمال غرب إيران وتصب في البحيرة.

في حين أن هذه السدود تتسرب من المياه التي كانت تغذي البحيرة ذات مرة ، فقد تكثف عملية التجفيف بسبب تغير المناخ. انخفض معدل هطول الأمطار في العقود الأخيرة وشهد حوض أورمية عدة فترات جفاف متعددة السنوات.

كل هذا ترك بحيرة متقلصة بشكل كبير ومجموعة من الآثار الاقتصادية والاجتماعية والصحية المرتبطة بها. ومع ذلك ، فإن ما يحدث مع بحيرة أورميا هو مجرد مثال واحد على مشاكل المياه والبيئة التي تظهر في جميع أنحاء إيران.

إيران تزداد دفئا وجفافا

في مقال صحفي حديث ، درسنا كيف أثر كل من تغير المناخ والنشاط البشري على التغيرات الهيدرولوجية في إيران في العقود الأخيرة. يوجد في البلاد 30 حوض نهر رئيسي ، وجمعنا ثلاثة عقود من البيانات المائية والمناخية الرئيسية لكل منها ، بما في ذلك درجة حرارة السطح ، وهطول الأمطار ، وكمية المياه المخزنة تحت الأرض في التربة والصخور ، وجريان المياه السطحي (كمية مياه الأمطار الزائدة التي لا يمكن تمتصه التربة) ، وقياسات التبخر والنتح من النباتات.

ثم قمنا بحساب متوسط ​​القيم لكل من هذه المتغيرات على مدى فترتين لمدة 15 عامًا ، 1986-2001 و 2002-2016 ، وقارننا الاثنين. هذا سمح لنا برؤية ما كان يتغير في كل من هذه الأحواض وكم.

أظهر عملنا أن أحواض الأنهار الرئيسية في إيران أصبحت أكثر دفئًا ولكنها تتلقى كميات أقل من الأمطار ، وتخزن كميات أقل من المياه تحت الأرض ، وتشهد كميات أقل من الجريان السطحي.

قارب الصدأ على الأرض المالحة والبحيرة والجبال في المسافة.
يتم ترك القارب إلى الصدأ مع تقلص بحيرة أورميا.
Tolga Subasi / shutterstock

وشهدت بعض أحواض الأنهار حيث انخفض هطول الأمطار والجريان السطحي زيادة في التبخر (مجموع التبخر ونتح النبات). قد يبدو هذا أمرًا غريبًا في البداية ، نظرًا لأن كمية أقل من مياه الأمطار تعني بالتأكيد وجود كمية أقل من الماء لتبخرها أو لنتضح النباتات. بحيرة أورميا ، على سبيل المثال ، هي حوض داخلي ، مما يعني عدم تدفق أي شيء منه وتبخر كل المياه التي تتدفق في النهاية (وهذا هو السبب في أن البحيرة مالحة). ولكن لماذا ازداد التبخر في الواقع ، حتى مع تغذية الحوض بمياه أقل؟

هذا في الواقع مؤشر على النشاط البشري. أولاً ، تزيد جميع هذه السدود عمومًا من مساحة سطح الماء ، مقارنة بالتدفق الطبيعي قبل بناء السد. وبالتالي ، تترك البحيرات والخزانات الاصطناعية المزيد من المياه معرضة للهواء وأشعة الشمس المباشرة ، وبالتالي زيادة التبخر.

ولكن الأمر يرجع أيضًا إلى الزراعة. مع نمو المزيد من المحاصيل ، يتم اكتشاف المزيد من المياه بواسطة النباتات – وهناك حاجة إلى المزيد من المياه لزراعة تلك النباتات. لإضافة المياه عند الحاجة ، لجأ المزارعون إلى المياه الجوفية ومشاريع هندسة نقل المياه على نطاق واسع.

هذا الاستخدام للمياه للحفاظ على الأنشطة البشرية وتوسيعها غير مستدام وله عواقب بيئية واجتماعية واقتصادية خطيرة ، لا سيما في هذا الجزء الجاف من العالم ، كما يتضح من التغييرات في بحيرة أورميا. يحتاج صانعو السياسات إلى التخفيف من التغيرات الهيدرولوجية الضارة والآثار الاجتماعية والاقتصادية والبيئية والصحية المرتبطة بها ، والتحرك نحو شيء أكثر استدامة.