الحيتان في شمال الأطلنطي على بعد خطوة من الانقراض

بما أن سكانها ما زالوا يكافحون من أجل التعافي من أكثر من ثلاثة قرون من صيد الحيتان ، فإن الحوت الأيمن في شمال الأطلنطي أصبح الآن “خطوة واحدة من الانقراض” ، وفقًا للاتحاد الدولي لحفظ الطبيعة (IUCN). نقل الاتحاد الدولي لحفظ الطبيعة (IUCN) الأسبوع الماضي وضع الحوت في قائمته الحمراء من “المهددة بالانقراض” إلى “المهددة بالانقراض بشدة” – المحطة الأخيرة قبل اعتبار الأنواع منقرضة في البرية.

يعكس تغيير الوضع حقيقة أن أقل من 250 فردًا ناضجًا ربما لا يزالون في عدد سكان يبلغ 400 شخص تقريبًا. وبينما كان قاتمًا ، أعرب العلماء وعلماء الحفاظ على البيئة عن أملهم في أن تساعد هذه الخطوة على تسريع حماية هؤلاء العمالقة المتضائلة.

قال ديفيد وايلي ، منسق الأبحاث في محمية ستيلسون بانك البحرية الوطنية في ماساتشوستس: “كعلماء ، كنا نعمل منذ سنوات عديدة تحت فكرة أن الحيتان اليمنى في شمال الأطلسي معرضة لخطر شديد”. “الشيء الجيد في هذا التصنيف الجديد هو أنه يعيدهم إلى الأمام والوسط. آمل أن يرفعهم ذلك إلى قمة الوعي السياسي ».

قالت مويرا براون ، كبيرة العلماء في معهد الحيتان الكندي ، الذي يعمل على الحيتان الصحيحة منذ أكثر من 30 عامًا: “بالنسبة لمنظمة مثل IUCN ، التي تزن الكثير من المعلومات عند إجراء هذه التغييرات ، لتغيير الحيتان اليمنى الوضع – يجلب الاعتراف الدولي. إنها طبقة إضافية من: نحن لا ننفث الدخان هنا فقط ، هذا الحيوان في مشكلة حقيقية “.

غالبًا ما يتم العثور على أنواع العوالق التي يتم ترشيحها على مهل على سطح المحيط ، وكانت أنواع الحيتان اليمنى مستهدفة بشكل كبير من قبل الحيتان: سرعتها البطيئة جعلت من السهل اصطيادها ، وتطفو عند قتلها ، وذلك بفضل سمكها الكثيف.

تؤدي التغذية البطيئة للسطح اليوم إلى أن تصطدم مراوح القوارب بهذه الحيتان أو تتعثر في معدات الصيد. وفقًا لـ IUCN ، من بين 30 حالة وفاة أو إصابات خطيرة في الحيتان اليمنى لشمال الأطلسي المسجلة بين عامي 2012 و 2016 ، 26 سببها تشابك معدات الصيد.

ونتيجة لذلك ، يدعم العديد من العلماء لوائح أكثر صرامة بشأن صناعة صيد الأسماك ، وهو موضوع يثير قلق مجتمعات الصيد: يمكن أن تعني اللوائح الجديدة أن يتحمل الصيادون تكلفة رفع المعدات ، وغالبًا ما يشعرون بالقلق من أن هذه التغييرات ستقلل أيضًا من صيدهم. أدت محاولة الخدمة الوطنية لمصايد الأسماك البحرية لعام 2019 للحد من المعدات في الماء جمعية مين لوبسترمن إلى التراجع عن تدابير الحماية الإقليمية.

إن عادة الحيتان اليمنى التي تتغذى على مهل على السطح جعلتها مثالية للصيد وتتركها الآن عرضة لضربات السفن والتورط في الشباك.

 


إن عادة الحيتان اليمنى التي تتغذى على مهل على السطح جعلتها مثالية للصيد وتتركها الآن عرضة لضربات السفن والتورط في الشباك. الصورة: مايكل دواير / ا ف ب

قالت إيمي نولتون ، عالمة بارزة في حوض أسماك نيو إنغلاند: “أعتقد أنه يصور أحيانًا على أنه: لديك حيتان ، أو يمكنك صيد الأسماك”. “ما نحاول قوله هو أنه لا يزال بإمكانك صيد الأسماك إذا كنت تستطيع القيام بذلك بطريقة أكثر أمانًا للحيتان.”

وأشار نولتون إلى أن مشكلة التشابك المتزايدة قد تكون جزئية بسبب الحبال الأقوى التي تم تبنيها في التسعينات ، مما يجعل من الصعب على الحيتان أن تتحرر. وهي الآن تشجع الصيادين على استخدام خطوط ذات قوة كسر أضعف.

يلعب تغير المناخ أيضًا دورًا كبيرًا. منذ عام 1990 ، تحسنت منطقة تغذية الحيتان اليمنى في شمال الأطلسي ، خليج مين ، أسرع ثلاث مرات من بقية محيطات العالم.

تفرض الحكومتان الأمريكية والكندية حدود سرعة القوارب الموسمية في المناطق التي تتكرر فيها الحيتان اليمنى. لكن الحيتان تغير أماكنها المعتادة لأنها تبحث عن مياه أكثر برودة ، وتأخذها إلى أماكن بدون حدود السرعة هذه. كما أن ارتفاع درجة حرارة المياه يجعل من الصعب على الحيتان العثور على الطعام ، وهو ما قد يفسر انخفاض معدل المواليد بشكل غير عادي.

بالإضافة إلى ذلك ، تسبب تغير المناخ في ازدهار سرطان البحر في شمال نيو إنجلاند وشرق كندا ، مما جلب المزيد من معدات الصيد إلى موطن الحيتان.

هناك سبب للاحتفال بانتصارات الحيتان الصغيرة ، مثل ولادة 10 عجول هذا الموسم. لكن هذه الانتصارات غالبًا ما تأتي جنبًا إلى جنب مع تحطم القلب: في يونيو ، تم اكتشاف أحد تلك العجول ميتًا بسبب غرق سفينة قبالة نيو جيرسي.

بشكل عام ، يدرك الباحثون تمام الإدراك أن الوقت ليس في صالح الحيتان ، حيث تتفوق الوفيات على سرعة الإجراء التنظيمي.

قال وايلي: “إنها عملية بطيئة للغاية ، والحفاظ على مشاركة الجمهور والحفاظ على استمرار التمويل أمر صعب عندما تعلم أنك لن ترى نتائج لمدة 20 عامًا”. “هذا لا يقتصر على الحيتان الصحيحة ، لكننا نعيش فيه ال لحظة من الزمن أن الأمور إما تتحسن أو تستمر في التدهور. ”

وأضاف: “حقيقة أن نشاطنا يدفعهم إلى الانقراض هو أمر غير مقبول بالنسبة لنا كبشر. نحن أفضل من ذلك “.

.